Golden Retriever getting comforted while lying on a table at the vet.

Cancer chez le chien : ce qu’il faut savoir

Si votre chien développe un cancer, c’est terrifiant et accablant. À la base, le cancer est une croissance incontrôlée de cellules, mais l’emplacement de cette croissance et le fait qu’elle se soit métastasée (se propageant à d’autres parties du corps de votre chien) font une énorme différence.

De nombreuses questions se posent sur le traitement, la survie et la qualité de vie. Beaucoup de ces problèmes dépendront du diagnostic spécifique de votre chien. Cependant, comme le cancer est si courant chez les chiens, il est important de comprendre les bases de la maladie, les signes à rechercher et les options de traitement potentielles.

Quelle est la fréquence du cancer chez le chien ?

Selon Dr Skylar SylvesterDVM, DACVIM (oncologie) et professeur clinicien adjoint d’oncologie médicale à Collège de médecine vétérinaire de l’Université Cornell, on estime qu’environ 30 % des chiens, soit un sur trois, développeront un cancer au cours de leur vie. Et ce taux augmente à mesure que les chiens vieillissent. Chez les chiens de plus de 10 ans, c’est plus proche d’un sur deux, soit 50 %. Le cancer est considéré comme la principale cause de décès chez les chiens âgés.

Et il semble que les taux de cancer canin soient en augmentation. Mais est-ce que davantage de chiens développent un cancer, ou est-il simplement plus facile de diagnostiquer la maladie ? C’est difficile à dire. Le Dr Sylvester explique : « Nous n’avons pas de registres historiques du cancer chez les chiens, nous ne savons donc pas si les taux de cancer augmentent réellement ou si nous avons simplement l’impression que nous diagnostiquons davantage le cancer. Heureusement, nous avons réalisé de nombreux progrès en médecine vétérinaire qui permettent aux chiens de vivre plus longtemps et en meilleure santé et ont amélioré notre capacité à diagnostiquer et à traiter les maladies. Puisque le cancer est une maladie qui touche l’âge avancé, pour de nombreux chiens, vivre plus longtemps signifie vivre assez longtemps pour développer un cancer.

Certains chiens sont-ils plus susceptibles de contracter un cancer ?

Si le cancer est plus fréquent chez les chiens âgés, cela signifie que l’âge est un facteur de risque. Mais y a-t-il d’autres facteurs ? Malheureusement oui. Certains chiens sont plus susceptibles de développer un cancer ou de le développer à un plus jeune âge. Une étude récente sur l’âge au moment du diagnostic de cancer par race, poids, sexe et type de cancer a révélé que âge médian des chiens pour le diagnostic du cancer était de 8,8 ans. Cependant, les chiens mâles ont été diagnostiqués à un âge plus jeune que les chiens femelles, et les chiens intacts à un âge plus jeune que les chiens castrés. De plus, les chiens de race pure et de grande race ont été diagnostiqués à un âge plus jeune que les chiens de race mixte ou plus petits.

En dehors de l’âge, un étude de Nationwide Insurance qui a examiné les réclamations pour cancer concernant 1,6 million de chiens a révélé que, en tant que groupe, les chiens de race pure présentent un risque relatif de cancer 1,9 fois plus élevé que les chiens de race mixte. L’étude a également examiné les 25 races de chiens les plus populaires et a découvert que les réclamations pour cancer étaient le plus souvent déposées pour les Boxers, les Beagles et les Golden Retrievers. Les moins de réclamations ont été déposées pour les Chihuahuas, les Bouledogues français et les Poméraniens.

Différents cancers affectent-ils différentes races ?

De nombreuses études ont montré que certaines races de chiens présentent un risque accru de certains types de cancer, ce qui suggère une prédisposition génétique. Par exemple, l’étude Nationwide Insurance ci-dessus a révélé que les boxeurs ont un risque relatif élevé de cancer de la peau, tandis que les beagles courent un plus grand risque de cancer de la vessie, entre autres. Une revue de la littérature sur engendrer des prédispositions au cancer découvert que l’ostéosarcome (un type de cancer des os) des os longs touche presque exclusivement les races grandes et géantes comme les Rottweilers, les Grands Danois et les Lévriers.

Le Dr Sylvester déclare : « Différentes races sont prédisposées à différents types de cancer spécifiques, et les vétérinaires, les scientifiques, les clubs de race et les éleveurs travaillent dur pour comprendre ces prédispositions génétiques et, espérons-le, avec le temps, réduire leur risque de cancer. En général, les races communes telles que les Golden Retrievers, les Boxers, les Rottweilers, les Labrador Retrievers, les Bergers allemands et les Beagles semblent être surreprésentées aux États-Unis. De plus, les races moins courantes et les races géantes telles que le Bouvier bernois, le Retriever à poil plat, l’Irish Water Spaniel, le Spinone Italiano, le Welsh Terrier, le Vizsla, l’Irish Wolfhound, le Leonberger et le Saint-Bernard semblent également avoir une mortalité plus élevée par cancer, en particulier chez Les études européennes. »

Quels sont les types de cancer les plus courants chez le chien ?

Bien que de nombreux types de cancer soient classés en fonction des cellules impliquées, le Dr Sylvester affirme que certains des cancers les plus courants chez les chiens comprennent :

  • Lymphome (cancer du système lymphatique)
  • Tumeurs à mastocytes (les mastocytes sont un type de globules blancs qui jouent un rôle dans la réponse allergique et se trouvent dans de nombreux tissus différents du corps)
  • Ostéosarcome (tumeur dans l’os)
  • Mélanome malin buccal (tumeur provenant des cellules productrices de pigments, appelées mélanocytes, à l’intérieur de la bouche)
  • Hémangiosarcome (cancer provenant des cellules qui tapissent les vaisseaux sanguins)
  • Sarcome des tissus mous (cancer qui provient des tissus conjonctifs, nerveux ou musculaires et peut donc apparaître n’importe où dans le corps)

Quels sont les signes du cancer chez le chien ?

Il existe de nombreux symptômes différents du cancer chez le chien, selon la localisation du cancer et son type. Cependant, il existe certains signes généraux de cancer du chien dont vous devez être conscient. Le Dr Sylvester prévient que certains chiens atteints de cancer peuvent ne présenter aucun signe de maladie, mais les signes avant-coureurs suivants devraient inciter à une visite chez le vétérinaire :

Et n’oubliez pas les bosses, bosses, excroissances ou gonflements anormaux. Mais à quoi ressemble une tumeur chez un chien ? Le Dr Sylvester affirme que les tumeurs bénignes (non cancéreuses) et malignes (cancéreuses) peuvent sembler identiques, donc la seule façon de vraiment les distinguer est de les échantillonner. « En termes de bosses et de bosses, toute nouvelle masse, en particulier celles qui changent de taille ou d’apparence, semblent grossir, irriter l’animal ou devenir rouges ou ulcérées, doivent être évaluées car celles-ci ont tendance à être plus préoccupantes », a-t-elle déclaré. dit.

Comment diagnostique-t-on le cancer chez le chien ?

Le Dr Sylvester explique que pour de nombreux cancers, le diagnostic consiste à prélever un échantillon de la tumeur soit par aspiration à l’aiguille fine (en utilisant une fine aiguille pour prélever un petit échantillon de cellules) et par cytologie (en examinant une seule cellule ou un petit groupe de cellules sous un microscope). Une autre option est une biopsie tumorale (prélèvement d’un échantillon représentatif de tissu) et une histopathologie (examen d’un morceau de tissu solide qui fournit plus d’informations que la cytologie). « L’examen des cellules cancéreuses au microscope peut nous fournir des informations supplémentaires sur le type et le grade de la tumeur et nous aide souvent à prédire le pronostic et le comportement d’un cancer particulier. »

Le Dr Sylvester ajoute que la stadification (déterminer la quantité de cancer présente dans le corps du chien et l’endroit où il a pu se propager) est une étape importante pour déterminer les meilleures options de traitement. Et cela peut impliquer davantage de tests. «La stadification consiste à évaluer l’étendue de la propagation du cancer dans le corps, généralement à l’aide de radiographies pulmonaires, d’échographies abdominales ou de tomodensitométrie. Sans ces informations, il peut être difficile de savoir quel traitement sera recommandé pour un animal en particulier à ce moment-là. elle dit.

Quels sont les traitements typiques du cancer chez le chien ?

Le traitement du cancer dépend du type de cancer développé par votre chien et du stade de la maladie. Cependant, pour la plupart des chiens, le traitement implique généralement une intervention chirurgicale pour éliminer autant de cancer que possible, une radiothérapie pour tuer les cellules cancéreuses par rayonnement, une chimiothérapie pour tuer les cellules cancéreuses avec des médicaments ou une immunothérapie pour renforcer le système immunitaire du chien afin de combattre le cancer. . Votre vétérinaire peut également utiliser une combinaison de traitements, tous dans le but de traiter la tumeur primaire locale ainsi que toute propagation potentielle. Le coût du traitement variera considérablement en fonction des traitements utilisés, de la durée du traitement de votre chien et de votre situation géographique. Heureusement, l’assurance pour animaux de compagnie peut couvrir une partie ou la totalité des coûts.

Des traitements innovants contre le cancer se profilent également à l’horizon, tels que des vaccins contre le cancer et des traitements médicamenteux ciblés. En fait, il existe actuellement trois médicaments approuvés par la FDA pour traiter le cancer chez les chiens et un autre avec approbation conditionnelle. Deux concernent les tumeurs à mastocytes et deux le lymphome.

Le Dr Sylvester souligne que l’objectif des oncologues vétérinaires comme elle est d’aider les familles à comprendre le diagnostic de cancer de leur animal et à naviguer dans les options de traitement, tout en garantissant à leur chien la meilleure qualité de vie possible. « Même si des traitements définitifs contre le cancer, tels que la chirurgie, la radiothérapie ou la chimiothérapie, ne sont pas appliqués, il existe des options de traitement palliatif pour aider les chiens atteints de cancer à se sentir mieux et à maintenir une bonne qualité de vie le plus longtemps possible », explique-t-elle.

Est-il possible d’empêcher votre chien de contracter un cancer ?

Compte tenu du risque élevé, vous vous demandez peut-être comment prévenir le cancer chez votre chien. Mais qu’est-ce qui cause le cancer chez le chien ? Malheureusement, de nombreux facteurs contribuent au développement du cancer, notamment les facteurs de risque génétiques, environnementaux et immunologiques. « Les preuves d’une cause génétique du cancer peuvent être observées dans les prédispositions raciales à certains types de cancer, mais la majorité des changements génétiques qui conduisent finalement au cancer se produisent par des mutations spontanées », explique le Dr Sylvester. « Il existe également de nombreux facteurs environnementaux tels que les cancérigènes, les pesticides, les rayons UV, la pollution, les hormones et la nutrition qui peuvent jouer un rôle dans le risque de cancer. »

Par conséquent, en raison de l’interaction de tous ces facteurs, il n’existe actuellement aucun moyen connu de prévenir la plupart des cancers ni même de prédire quels chiens les développeront et à quel moment. Mais cela ne veut pas dire que vous êtes entièrement à la merci de la maladie. Le Dr Sylvester donne les conseils suivants : « La meilleure chose que vous puissiez faire est de vous assurer que votre animal est par ailleurs en bonne santé en consultant régulièrement son vétérinaire, en lui faisant faire de l’exercice, en lui donnant une alimentation bien équilibrée et en vous assurant qu’il est bien aimé, afin qu’il soit bien aimé. s’ils développent un cancer, ils sont dans la meilleure position possible pour le combattre.

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