Pleins feux sur les manieurs juniors : Caleigh Novak

Pleins feux sur les manieurs juniors : Caleigh Novak

Caleigh Novak de Castle Rock, Colorado, a déjà fait de grandes choses dans le monde canin et sait comment s’occuper. Au cours de sa carrière de Junior Showmanship, la jeune femme de 16 ans s’est qualifiée à sept reprises pour le championnat national de l’AKC à Orlando et à quatre reprises pour l’exposition canine du Westminster Kennel Club. L’année dernière, au championnat national de l’AKC, elle a remporté le titre de meilleur de la race, remportant une bourse d’études et remportant deux prix du meilleur junior, ainsi qu’une victoire de réserve avec plus de 100 inscriptions. Compétitrice active, Novak montre régulièrement ses chiens River (English Springer Spaniel) – CH Journey Dartek Eldamar Reign Into the River CGC, Rubble (English Springer Spaniel) – CH Journey Dartek Eldamar The Big Apple @ Reign CGC TKN RN et Blair (Australien Shepard)- Monarch ne ternit pas mon diadème. Cependant, ses récompenses ne représentent pas l’étendue de ses réalisations : elle partage également actuellement son temps entre son domicile dans le Colorado et le Minnesota, où elle travaille et apprend auprès d’un manutentionnaire professionnel. Alors, comment Novak a-t-il commencé ?

Une carrière d’une décennie à 16 ans

Novak n’avait que six ans lorsqu’elle a commencé à montrer des chiens. Elle a commencé par montrer à sa famille Boxer, décédé depuis. «J’ai toujours aimé m’entraîner avec elle», dit Novak. « Si ce n’était pas lors d’une exposition, c’était à la maison ou en cours de conformation. J’aime toujours m’entraîner en coulisses, donc chaque fois que je monte sur le ring, je sais que mon chien fera de son mieux.

S’impliquer dans les sports canins est venu naturellement pour Novak en tant que maître-chien de troisième génération. Sa grand-mère a élevé des terriers tibétains pendant de nombreuses années et sa mère avait des Springer Spaniels et des Dobermans anglais. Entourée de chiens et de maîtres toute sa vie, c’est sa famille qui l’a fait débuter dans le monde de la conformation. Novak attribue son amour pour le sport à son appartenance à une famille de spectacles multigénérationnelle. Grâce à eux, elle a pu se lancer dès qu’elle l’a été et apprendre directement de sa grand-mère et de ses parents. La compréhension du sport par sa famille a soutenu son travail acharné et ses aspirations dans le monde du spectacle.

À l’âge de neuf ans, elle a commencé à concourir en Junior Showmanship. Son enthousiasme précoce pour ce sport et son engagement à travailler et à s’entraîner constamment avec ses chiens se sont traduits par de nombreuses distinctions à seulement 16 ans. Elle a un lien profond avec ses chiens en raison du temps qu’elle prend pour les dresser, et dit que cela l’aide à diriger au succès sur le ring.

Mais le succès n’est pas la chose la plus importante pour elle : elle dit que la meilleure partie de l’exposition de chiens, ce sont les chiens eux-mêmes. « J’ai côtoyé tellement de chiens extraordinaires dont je me souviendrai toujours. C’est ce qui rend le spectacle amusant. Vous pouvez faire tellement de choses avec eux : le toilettage, l’entraînement, les expositions et surtout avoir le meilleur animal de compagnie.

De surmonter ses nerfs pour gagner gros

Novak a récolté de nombreuses victoires impressionnantes au fil des ans, mais l’un de ses moments de plus grande fierté est venu de remporter le prix du meilleur junior au Springer National (ESSFTA) 3 années de suite avec son English Spinger Spaniel, « River » (CH Journey Dartek Eldamar Reign Dans la rivière CGC). «Cela signifie tellement d’être reconnu à mon niveau national avec une race que j’aime et avec laquelle je fais tant de choses», déclare Novak.

Elle est également particulièrement fière d’avoir remporté le prix du meilleur junior du cluster au championnat national AKC 2022 à Orlando lors des pré-spectacles. « Etta le Doberman et moi sommes devenus Meilleur Junior de Réserve et Meilleurs Juniors consécutifs avec plus de 115 inscriptions chaque jour », se souvient Novak. Ces victoires ont été une grande surprise pour Novak. Elle s’est présentée au concours d’Orlando sans s’attendre à grand-chose, mais avec pour objectif de se démarquer dans sa classe. «Je ne m’attendais pas à faire aussi bien», dit-elle.

Novak a travaillé dur pour développer ses compétences et a connu beaucoup de succès avec les chiens qu’elle s’occupe. Elle s’est qualifiée sept fois pour participer aux championnats nationaux de l’AKC et s’est qualifiée quatre fois pour l’exposition canine du Westminster Kennel Club. En 2022 et 2023 à Westminster, elle a atteint la dernière sélection de 6 Junior Handlers de son groupe.

Malgré son succès, les victoires n’ont pas toujours été faciles. « Le plus grand défi pour moi est [that] Je me stresse avant le ring, surtout lors des grands concerts », dit Novak. Travailler sur les nerfs avant de monter sur le ring est quelque chose qu’elle a travaillé dur pour surmonter. Elle dit que cela l’aide de se rappeler qu’elle a juste besoin de s’amuser et de se concentrer sur le fait de montrer à son chien le meilleur d’elle-même.

Elle est reconnaissante pour tout le soutien qu’elle a reçu de sa famille depuis qu’elle est montée sur le ring pour la première fois, ce qui aide. « Si je suis nerveux ou trop énervé avant de monter sur le ring, je peux toujours appeler mes parents ou mes grands-parents et ils me calmeront les nerfs. Je me souviens de les avoir appelés tous les jours avant de monter sur le ring à Orlando 2022, et ils disaient la même chose à chaque fois : « amusez-vous et quoi qu’il arrive, sachez que vous avez fait de votre mieux. » Novak sait que sa famille l’encourage toujours. des plus grands spectacles aux plus petits, même lorsqu’ils ne peuvent pas être physiquement présents.

Travailler dur sur et hors du ring

En plus de montrer ses propres chiens, Novak fait son apprentissage auprès de maîtres-chiens professionnels qui l’aident à perfectionner ses compétences de maniement. « Ma mère travaillait pour un manutentionnaire professionnel et j’ai grandi avec eux, en les aidant également. J’ai toujours voulu aider d’une manière ou d’une autre lors d’un spectacle », se souvient-elle. C’est ainsi qu’elle a obtenu son premier emploi et elle dit qu’elle adore travailler. Elle vit désormais à temps partiel avec un manutentionnaire professionnel au Minnesota, où elle continue d’apprendre auprès d’eux et de développer ses compétences.

« Il y a des gens que j’admire depuis très longtemps et dont j’ai eu l’incroyable opportunité d’apprendre », explique-t-elle. Pour elle, l’un des grands avantages de travailler avec et pour des dresseurs professionnels est la possibilité d’acquérir de l’expérience en apprenant à manipuler un large éventail de races. Même au-delà de son expérience avec les petits terriers tibétains de sa famille et les plus grands épagneuls springer anglais, elle est capable de rencontrer et de travailler avec des races qu’elle n’a jamais montrées auparavant, apprenant toujours quelque chose de nouveau.

Comme elle passe son temps entre le Colorado et le Minnesota et se rend souvent à des expositions canines, elle est passée à l’école en ligne pour terminer ses études secondaires. Cela lui permet de s’adapter à l’école avec son horaire chargé d’expositions canines et de vivre à temps partiel avec les maîtres-chiens professionnels avec lesquels elle travaille. « [Online school] m’a donné l’opportunité de pouvoir travailler pour un dresseur et de faire des spectacles tout en poursuivant mes études », dit-elle, ce qui est important pour elle. «J’ai appris ce qu’il est préférable pour moi de gérer [school] et faire des spectacles.

Après avoir obtenu son diplôme d’études secondaires à la fin de cette année scolaire, Novak envisage de fréquenter l’université dans le but final d’obtenir sa maîtrise en psychologie. Elle sait qu’elle ne pourra pas faire d’expositions tous les week-ends pendant ses études universitaires, mais elle espère rester aussi impliquée que possible dans les expositions canines, lorsque le temps le permettra.

Continuer à soutenir le programme des jeunes manieurs

Novak va bientôt vieillir hors du Junior Showmanship et espère soutenir les prochaines générations de manieurs juniors. Même si elle sait que sans avoir une famille d’expositions canines, cela peut être intimidant, mais elle insiste sur le fait que commencer est plus facile qu’on ne le pense. « Fais-le! » » insiste Novak. « Trouvez un club canin local ou un éleveur/mentor dans la race qui vous intéresse. De nombreuses personnes sont prêtes à vous aider à vous lancer dans ce sport, et sont même prêtes à prêter un chien à un junior. »

Elle estime que les juniors sont l’avenir des sports canins et les encourage à poursuivre leurs rêves. Trouver un mentor peut être un grand pas vers l’implication. « De nombreux manutentionnaires ont besoin d’aide le week-end et veulent vous apprendre. Trouvez quelqu’un avec qui vous êtes à l’aise et qui est prêt à vous apprendre les tenants et les aboutissants. Vous apprendrez beaucoup de choses», conseille-t-elle.

Novak souligne également l’importance du soutien des adultes aux jeunes manieurs. « La meilleure chose qu’un adulte puisse faire pour soutenir les juniors est de les faire se sentir accueillis dans la race et de les aider à en apprendre davantage sur la race. » Elle espère également que les adultes feront un effort pour partager leurs relations et leurs ressources avec les juniors. « Si un Junior demande de l’aide pour en savoir plus, aidez-le à trouver un mentor dans sa région pour l’aider. » Novak rappelle aux adultes que s’assurer que les juniors se sentent les bienvenus dans une race continuera d’ouvrir la possibilité à davantage de jeunes manieurs de vouloir la rejoindre, ce qui ne fera qu’aider le sport à se développer.

Son expérience en tant que manieur junior a aidé Novak à avoir une vision de son avenir et à se fixer de grands objectifs pour les expositions canines et au-delà. « Je me souviens d’avoir eu des objectifs pour Junior Showmanship il y a quelques années, mais maintenant j’ai des objectifs pour mon avenir et je sais ce que je veux faire », explique Novak. Avant de quitter le Junior Showmanship et d’aller à l’université, elle a hâte de participer à des compétitions, notamment à Westminster, encore quelques fois en tant que Junior. En plus de continuer à exposer des chiens à l’université, Novak souhaite continuer à défendre les nouveaux juniors, même lorsqu’elle atteint l’âge adulte.

A lire également