Des chevaux heureux et en bonne santé : l'objectif d'un entraînement « révélateur » pour aider à lutter contre l'obésité équine

Des chevaux heureux et en bonne santé : l'objectif d'un entraînement « révélateur » pour aider à lutter contre l'obésité équine

  • Des chevaux plus heureux et en meilleure santé à tous les niveaux, tel était l'objectif d'une session organisée dans le cadre des efforts de lutte contre l'obésité équine au Royaume-Uni.

    Le Horse Trust a organisé la formation le 16 avril dans le prolongement de l'initiative Peser pour gagner, qui consiste à décerner des prix au cheval ou au poney ayant le poids le plus sain lors d'épreuves présentées à travers le pays.

    Les participants ont pris part à des séances interactives, au cours desquelles ils ont évalué les scores de condition physique des chevaux et ont examiné l'imagerie échographique pour voir où la graisse était déposée.

    Le responsable de la recherche et des politiques de l'association, Jan Rogers, a déclaré que l'événement s'était très bien déroulé, avec des invités venus de diverses sociétés.

    « Il y a eu un très bon engagement », a-t-elle déclaré, ajoutant que le consensus était que la situation s'était nettement améliorée, mais qu'il restait encore du travail à faire.

    Mme Rogers a déclaré que les images échographiques ont contribué à montrer que la graisse peut être présente et causer des dégâts même si elle n'est pas visible. Les délégués ont vu le poids des chevaux évalué via un ruban adhésif et un pont-bascule, afin de voir à quoi ressemblaient ces valeurs.

    « Vous pouvez les utiliser pour surveiller les changements de poids, mais ils ne montrent pas où se trouvent les domaines de préoccupation », a-t-elle déclaré, ajoutant que le groupe a ensuite évalué divers chevaux en utilisant des scores d'état corporel, y compris certains qui n'étaient pas ce qu'ils semblaient être.

    « Nous avons un cheval de service à la retraite qui est un trait français, et la race a typiquement un cou court, un corps profond et une grande profondeur de circonférence, donc vous la regardez et pensez qu'elle est énorme », a-t-elle déclaré.

    « Mais quand vous mettez la main sur elle, vous réalisez qu'elle n'est pas aussi grande que vous le pensiez. Ensuite, nous avons eu un nouvel apport qui a l'air très brillant et en bonne santé, mais qui a en fait un score de condition physique plus élevé, ce que vous voyez lorsque vous mettez la main sur lui et regardez la répartition des graisses. Les gens ont été étonnés par la différence entre ce que l'œil voit et ce qui est là. C’était assez révélateur.

    Les invités ont entendu des présentations sur les problèmes de santé que l'excès de poids peut causer, comme la fourbure et les tensions articulaires, ainsi que sur l'importance du langage.

    « Il est très facile de rebuter les gens, il s'agit donc de trouver le langage qui exprime la gravité du problème, sans le minimiser, mais sans l'offenser non plus », a déclaré Mme Rogers. « Il doit s'agir d'un langage collaboratif, sans isoler les gens, car il s'agit d'un problème communautaire sur lequel nous devons tous y travailler ensemble. »

    Lors d'une discussion de groupe qui a suivi, Mme Rogers a déclaré que « tout le monde était d'accord sur le fait que les choses se sont améliorées mais qu'il reste encore beaucoup à faire ».

    « Nous sommes parvenus à normaliser un score de condition physique élevé et, pour améliorer le bien-être des équidés, nous devons renormaliser un poids santé », a-t-elle déclaré. « Les suggestions incluaient que certaines sociétés de race intègrent peut-être une partie de ce travail dans leurs conférences, et il a été reconnu que tout le monde peut jouer un rôle.

    « Les juges et les commissaires ne peuvent pas le faire seuls, les vétérinaires et les chercheurs ne peuvent pas le faire seuls ; Les sociétés et les participants doivent s'unir pour contribuer à apporter des changements positifs au bien-être des chevaux – et cela ne se résume pas à des manifestations.

    La responsable des événements, Betsy Branyan, qui travaille sur des spectacles tels que Royal Three Counties et Equifest, a déclaré que la formation avait été très utile.

    « Cela doit être très central ; une seule personne, ou une seule société, ne changera pas les choses à elle seule », a-t-elle déclaré. « Mon sentiment est que les choses ont empiré depuis que les juges n'ont pas pu toucher les animaux ; lors d'une exposition de moutons ou de bovins, ils sont ressentis par le juge, mais avec les chevaux, cela ne fait pas partie du processus, donc vous ne pouvez pas avoir une véritable évaluation de l'état corporel, alors peut-être que cela devrait faire partie de l'évaluation.

    « J'aimerais voir, sans pousser ni pousser, mais quelque chose que tout le monde puisse voir, alors le juge pourra dire : 'J'adore votre cheval mais il est un peu trop en condition.' Je pense que cela vaut la peine d'y réfléchir.

    Le président de la British Show Pony Society (BSPS), Paul Cook, a déclaré qu'il était présent car « il s'agit d'une question importante pour la société » et qui a été abordée lors de la conférence des juges de la BSPS. Le BSPS a des scores de condition physique lors de ses championnats.

    « Le bien-être est un domaine crucial à aborder, non seulement parce que c'est la bonne chose à faire, mais aussi parce que les spectacles sont aux yeux du public, avec des spectateurs, tous nos spectacles sont diffusés en direct et des images sont diffusées sur les réseaux sociaux », a-t-il déclaré. « Nous devons continuer à avancer et résoudre ce problème.

    « Nous avons nommé un responsable du bien-être de la British Horse Society dans notre équipe, et la notation de l'état corporel fait partie d'une stratégie et d'objectifs plus larges en matière de bien-être pour la BSPS en 2024. Cela inclut la manière dont les animaux sont soignés lorsqu'ils restent à l'écart de nos expositions, comment ils sont exercés et par qui et dans les parcs de camions.

    «Cette année, en janvier [Rogers] également présenté à notre conférence des membres, qui a été bien accueilli.

    M. Cook a ajouté que l'animal dans l'état le plus sain pourrait ne pas gagner une classe car il n'est peut-être pas le meilleur ; mais c'est l'un des nombreux éléments que les juges doivent prendre en compte.

    « À mon avis, la prochaine étape consiste à élargir la portée, car nous parlons souvent aux convertis », a-t-il déclaré. « L'engagement de nos membres, des producteurs et des formateurs de l'ensemble de l'industrie, peut-être par l'intermédiaire du Showing Council, est la prochaine étape.

    « Ma demande est que cela s'inscrive dans un débat plus large sur la protection sociale, afin que les membres ne voient pas cela comme un problème unique, alors que nous avons d'autres questions de protection sociale sur lesquelles éduquer les membres. Nous devons cependant reconnaître les effets plus larges et parfois dévastateurs sur la santé d'un animal s'il est sous-alimenté ou obèse.

    « Nous savons également qu’il ne s’agit pas seulement d’un problème de présentation ; c’est un problème généralisé.

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