« Une grande cavalière »: adieu à l’ancienne sauteuse de l’équipe britannique

  • Judy Crago est décédée le 15 janvier à l’âge de 87 ans.

    Née à Totteridge, au nord de Londres, en 1935, elle apprend à monter sur un poney Shetland qu’elle partage avec ses deux frères aînés Peter et David.

    Après la guerre, sa mère Margaret a dirigé une école d’équitation à Frimley, Surrey, où Judy a continué à monter et à concourir sur des poneys, et a remporté sa première classe de saut en 1949 à Runwick Park à Farnham.

    En 1959, elle achète Thou Swell, avec qui elle remporte le championnat national féminin en 1960. Elle achète également cette année-là Spring Fever, le cheval avec lequel elle connaît tant de succès internationaux. 1960 a été une bonne année pour Judy car elle a également rencontré Brian Crago, le cavalier médaillé d’or olympique australien qu’elle a épousé en 1961.

    De 1960 à 1967, Judy a voyagé à travers l’Europe pour l’équipe britannique à 23 reprises, à des spectacles tels que Madrid, Lisbonne, Rotterdam, Bruxelles et bien d’autres. Elle a également remporté la coupe Queen Elizabeth à White City en 1962, a été cavalière de réserve pour Tokyo en 1964 et a été une gagnante prolifique à Hickstead, son lieu de prédilection. Elle a toujours soutenu qu’elle était la première cavalière à descendre la célèbre rive du Derby, et qu’elle était probablement la première femme.

    En 1963, son fils Paul est né et en 1967 sa fille Floss.

    Spring Fever a pris sa retraite blessée en 1967 mais est restée dans la famille, produisant cinq poulains dont Autumn Folly et Summer Games, des chevaux de saut d’obstacles de grand prix montés par Paul, et Spring Fancy, la mère du prolifique étalon de dressage Catherston Springsteen, détenu et produit par Jennie Loriston- Clarke.

    Judy et Brian ont continué à produire et à concourir de jeunes chevaux et c’est en 1972 qu’elle a acheté Bouncer, avec qui elle a remporté de nombreux autres succès en équipe internationale et britannique. Judy avait une licence professionnelle à l’époque et n’était pas éligible à la sélection olympique, alors Bouncer a été prêté à Rowland Fernyhough pour les Jeux olympiques de 1976 et est retourné à Roland après la retraite de Judy de la compétition en 1977. Le partenariat a connu un succès international au cours des prochaines années.

    Après sa retraite, Judy s’est concentrée sur le soutien de Paul dans sa carrière de saut d’obstacles et sur sa passion pour les courses de chasse nationales, le cricket et ses chiens bien-aimés. Brian est décédé en 1998.

    En plus d’être une grande cavalière, Judy était une amie fidèle et loyale pour de nombreuses personnes, ainsi qu’une mère et une grand-mère aimantes.

    Elle laisse dans le deuil Paul, Floss et ses petits-enfants Hannah, Charlie, Jonny et Angus.

    Ses funérailles auront lieu à midi le 10 février à l’église St Mary de Frensham, Surrey, puis au Frensham Pond Hotel.