D’où viennent les axolotls ? (Pays & Origines)

Les axolotls sont des créatures extraordinaires uniques dans le règne animal. Les animaux aquatiques en voie de disparition se trouvent à l’état sauvage dans un seul endroit sur Terre. Les axolotls sont une espèce de salamandre originaire uniquement du lac Xochimilco et de ses voies navigables ramifiées au Mexique.

Les amphibiens à branchies sont parfaitement adaptés à leur environnement unique ; Les axolotls sont néoténiques1, ce qui signifie qu’ils conservent leurs caractéristiques larvaires néonatales. Cela les rend idéales pour la survie dans les lacs car la région est à une altitude plus élevée et a de l’eau tiède (environ 68 ° F) toute l’année.

Les axolotls ont de grandes branchies ramifiées, leurs caractéristiques les plus proéminentes, assises sur les côtés de leur tête. Ces organes permettent à l’Axolotl de respirer dans l’eau, bien qu’ils aient également des poumons qui ne sont utilisés que si l’Axolotl subit une métamorphose.2. Une longue nageoire dorsale les maintient stables lorsqu’ils marchent dans l’eau. Les axolotls sont très gros ; ce sont les plus grandes espèces de salamandres, même parmi celles qui marchent sur terre.

intercalaire - imprimé lézard

Comment les axolotls sont-ils devenus des animaux de compagnie ?

La mythologie aztèque vénérait l’Axolotl et les Aztèques l’ont nommé d’après Xolotl. Les Aztèques appelaient Xolotl le dieu du feu et de la foudre, qui guidait les âmes vers les enfers. L’Axolotl a été nommé d’après lui en raison de ses capacités de changement de forme, donnant à l’Axolotl une importance historique dans la région.

Les animaux mystérieux ont suscité l’intérêt des cultures occidentales en 1864, lorsque des voyageurs ont ramené à Paris des spécimens sauvages du Mexique, notamment l’Axolotl à la peau blanche et rose. La reproduction a rapidement commencé et un commerce d’animaux de compagnie Axolotl a rapidement prospéré à travers l’Europe. Les axolotls de compagnie ont presque toujours une peau rose pâle, presque translucide et des branchies rose vif. Cependant, dans leur habitat naturel, les Axolotls sont principalement d’un gris-brun tacheté.

Un mignon axolotl pose sur une pierre
Crédit d’image : Iva Dimova, Shutterstock

Pouvez-vous posséder des axolotls comme animaux de compagnie en Amérique ?

Pour diverses raisons, certains États n’autorisent pas le maintien en captivité d’un Axolotl. La principale inquiétude est qu’ils puissent s’échapper ou être libérés de captivité et s’accoupler avec des salamandres indigènes de la région (comme la salamandre tigrée). Les interdictions sont également en partie dues à des problèmes de braconnage et à la diminution du nombre d’Axolotls vivant dans leur habitat naturel. La Californie, le Maine, le New Jersey et le district de Colombie n’autorisent pas les axolotls comme animaux de compagnie, et des permis sont nécessaires pour les garder au Nouveau-Mexique et à Hawaï.

Pourquoi les axolotls de compagnie sont-ils différents de ceux que l’on trouve dans la nature ?

Les axolotls sauvages sont en danger critique d’extinction ; il ne reste qu’entre 50 et 1000 Axolotls individuels dans leur habitat naturel. Ils doivent chasser pour leur nourriture pour survivre, éviter les prédateurs et réussir à s’accoupler pour continuer l’espèce, et l’Axolotl sauvage est hautement spécialisé dans son environnement.

Par exemple, les Axolotls sauvages sont d’une couleur marron-vert et grise marbrée pour se fondre dans leur environnement, et les Axolotls « leucistiques » blanc-rose pâle que nous voyons dans les maisons et les laboratoires sont très rares à trouver dans la nature.

UN étudier a montré qu’en raison du grand nombre d’Axolotls en plein essor et élevés en captivité, les animaux ont changé et sont maintenant différents de leurs homologues sauvages. Cela est peut-être dû en partie à la consanguinité entre les spécimens de laboratoire ou à l’introduction de salamandres tigrées dans des populations captives en 1962, provoquant la naissance d’hybrides. Malheureusement, les Axolotls captifs ne sont pas aussi résistants aux maladies que ceux trouvés dans la nature, il est donc difficile de réintroduire des Axolotls captifs dans leur habitat naturel.

Pourquoi les axolotls disparaissent-ils à l’état sauvage ?

Les axolotls sont presque éteints. Ils se situent au niveau des espèces en danger critique d’extinction sur la liste rouge de l’UICN (Union internationale pour la conservation de la nature et des ressources naturelles), qui est un indice de conservation. UN étudier réalisée par le biologiste Luis Zambrano a identifié 6 000 axolotls par kilomètre carré dans le lac Xochimilco en 1988 ; aujourd’hui, ce nombre a chuté à seulement 35.

axolotl sur le sable
Crédit d’image : maradek, Shutterstock

Quelles sont les raisons de la baisse du nombre d’axolotls sauvages ?

Les raisons de la forte baisse du nombre d’axolotls sauvages sont les suivantes :

La perte d’habitat

Un seul des deux lacs dans lesquels Axolotls a été initialement découvert existe toujours. Le lac Chalco a été drainé et rempli en raison de problèmes d’inondation, ce qui signifie que le lac Xochimilco est le seul restant. Cependant, il est également partiellement drainé pour permettre le développement ultérieur de Mexico.

Pollution de l’eau

Parallèlement à l’assèchement d’une partie du complexe lacustre, les eaux restantes du lac Xochimilco deviennent pollué. La pollution de Mexico, y compris le pompage d’eau traitée contenant des métaux lourds dans le lac, a rendu certaines parties de la région inhospitalières à la plupart de la vie aquatique, pas seulement aux Axolotls.

Surpêche

Malheureusement, les Axolotls deviennent maintenant un délicatesse à Mexico.

homme pêchant dans la rivière
Crédit image : Leks2, Pixabay

Les espèces envahissantes

L’introduction d’espèces non indigènes nuisibles dans les cours d’eau a perturbé la chaîne alimentaire, dont les Axolotls étaient autrefois le sommet, et les a forcés à se disputer leur nourriture. Les poissons comme le tilapia et la perche mangent non seulement la nourriture de l’Axolotl, mais ils mangent aussi leurs petits.

Que fait-on pour aider à protéger les axolotls dans leur habitat d’origine ?

En raison de l’énorme valeur scientifique de l’Axolotl, la communauté scientifique prend des mesures pour conserver les populations naturelles. Par exemple, les canaux de Mexico ont été désignés pour abriter des axolotls sauvages. Les biologistes travaillent également à réintroduire des Axolotls élevés en captivité dans le lac pour augmenter le nombre de spécimens sauvages. UN étude récente La documentation de ces deux exercices a montré que les étapes sont prometteuses, mais il y a beaucoup de travail à faire pour résoudre le problème à sa source.

Pourquoi les axolotls ont-ils une valeur scientifique ?

Les axolotls sont l’une des créatures d’eau douce les plus étudiées au monde car ils peuvent nous apprendre la régénération et la métamorphose des tissus et des membres. Par exemple, les axolotls peuvent régénérer les membres perdus et organes (y compris le cœur, les yeux et une partie de leur cerveau) et intègrent avec succès des membres transplantés dans leur corps.

Axolotl peut nous aider à améliorer le succès de la greffe chez l’homme et d’autres recherches intéressantes. Pour cette raison, la communauté scientifique travaille dur pour protéger les derniers Axolotls restants dans leur propre habitat.

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Dernières pensées

Les axolotls sont des créatures incroyables qui ont de la valeur pour la communauté scientifique et le monde en général. Leur biologie unique les rend fascinants à étudier et relativement robustes. Cependant, la population naturelle d’Axolotl est presque éteinte, nous devons donc mettre en place des protections pour les aider à récupérer et à reconstituer leur nombre, de peur de perdre cette espèce dans l’habitat sauvage pour toujours.


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