Pourquoi les chiens se couchent-ils au soleil ? (Réponse du vétérinaire)

La plupart des chiens aiment passer du temps allongés au soleil et semblent graviter vers un endroit ensoleillé de la maison ou du jardin. Vous êtes-vous déjà demandé pourquoi les chiens aiment s’allonger au soleil ? Ou est-il acceptable que votre chien passe du temps à bronzer ?

Bien que nous ne puissions pas lire dans leurs pensées, nous pouvons supposer que les chiens prennent le soleil pour la même raison que nous : s’allonger au soleil fait du bien. Les chiens semblent apprécier la sensation chaleureuse et relaxante de la lumière du soleil sur leur corps. La chaleur du soleil aide un chien à se réchauffer, à rester au chaud par temps froid et à se sécher lorsqu’il est mouillé.

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Avantages de la lumière du soleil

L’exposition au soleil aide à réguler le rythme circadien d’un chien. Mélatonine les niveaux augmentent à mesure qu’il fait noir, signalant qu’il est temps de dormir, et sont supprimés en réponse à la lumière lorsqu’il est temps pour un chien de se réveiller.

Il y a plus à la rythme circadien que juste le cycle veille-sommeil, cependant. Le rythme circadien d’un chien contrôle d’autres processus physiologiques tels que le métabolisme énergétique. Un rythme circadien sain est essentiel pour une bonne santé.

Dans les régions du monde où les hivers sont sombres, certaines races de chiens développent une maladie connue sous le nom de alopécie sensible à la lumière ou alopécie saisonnière des flancs. Les chiens affectés perdent des plaques de poils, généralement sur les flancs. La chute des cheveux est souvent symétrique. En règle générale, la maladie suit un schéma saisonnier. Les chiens affectés commencent à perdre leurs poils à l’automne, avec une repousse au printemps. La condition n’est pas bien comprise, mais on pense qu’elle est causée par le manque d’exposition au soleil de la glande pinéale. La mélatonine peut aider à traiter cette condition.

L’exposition au soleil a un autre avantage : on pense qu’elle augmente la libération par le cerveau de l’hormone stimulant l’humeur. sérotonine. La sérotonine a de nombreuses fonctions. Il aide à réguler les humeurs et est responsable des sensations de bien-être.

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Crédit image par : ArtTower, Pixabay

Les chiens ont-ils besoin de la lumière du soleil pour produire de la vitamine D ?

La vitamine D a été appelée « la vitamine du soleil », mais les chiens, contrairement aux humains et à de nombreux autres animaux, sont pas efficace pour synthétiser la vitamine D dans leur peau par l’exposition au soleil. Pour cette raison, les chiens dépendent de leur alimentation pour répondre à leurs besoins en vitamine D et n’ont pas besoin de prendre un bain de soleil pour produire de la vitamine D. Bien que ce soit le cas, la lumière du soleil a d’autres avantages pour la santé des chiens.

Trop d’une bonne chose

Bien que les bains de soleil aient des effets bénéfiques sur la santé, votre chien peut être trop exposé au soleil.

Les rayons UV du soleil peuvent provoquer des coups de soleil, en particulier dans les zones où le pelage d’un chien est clairsemé, comme les zones autour du nez, des oreilles et des yeux. Les chiens au pelage blanc et à la peau non pigmentée sont également à risque. Une exposition excessive au soleil peut amener un chien à développer un cancer de la peau. Certains types de tumeurs cutanées, telles que les hémangiomes, les hémangiosarcomes et les carcinomes épidermoïdes sont associés à l’exposition à la lumière ultraviolette.

Les jours chauds, les chiens peuvent également surchauffer s’ils sont autorisés à bronzer trop longtemps, bien que la plupart des chiens s’éloignent instinctivement du soleil lorsqu’ils deviennent trop chauds.

Les brachycéphales (races de chiens à face plate) sont particulièrement à risque de coup de chaleur. Ces races souffrent d’une maladie appelée syndrome des voies respiratoires brachycéphales. Les chiens atteints ont des difficultés à respirer et ne sont pas capables de se rafraîchir efficacement. Les chiens brachycéphales ne doivent jamais être laissés dehors par une journée chaude, même avec un accès à des zones ombragées. Les chiens en surpoids, les chiens à pelage épais et les grandes races courent également un risque accru de coup de chaleur. Des conditions médicales telles que l’effondrement trachéal et la paralysie laryngée peuvent également augmenter le risque de développer un coup de chaleur.

Les signes de coup de chaleur comprennent un halètement important, des difficultés respiratoires, des vomissements, une faiblesse, une hypersalivation, un collapsus et des convulsions. Si vous soupçonnez que votre chien souffre d’un coup de chaleur, consultez un vétérinaire d’urgence, car un coup de chaleur peut mettre sa vie en danger.

Pour assurer la sécurité de votre chien lorsqu’il passe du temps à l’extérieur, assurez-vous qu’il y a de l’ombre disponible ainsi que beaucoup d’eau fraîche. Amenez votre chien à l’intérieur entre 10h00 et 16h00 les jours chauds où le soleil est le plus intense.

Appliquez un écran solaire sur les zones non pigmentées de la peau de votre chien. Utilisez un écran solaire spécialement formulé pour les animaux de compagnie qui contient des ingrédients non toxiques au cas où votre chien lècherait et ingèrerait l’écran solaire. N’oubliez pas de réappliquer souvent la crème solaire si votre chien passe de longues périodes au soleil.

Si la crème solaire n’est pas pratique ou si votre chien a besoin d’une protection solaire supplémentaire, des barrières physiques telles que des gilets anti-UV offrent une protection contre le soleil.


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