13 maladies courantes chez les tortues aquatiques : signes, causes et traitements

Les tortues aquatiques sont des animaux de compagnie amusants qui sont souvent extrêmement attrayants pour les enfants en tant qu’animaux de compagnie impulsifs. Cependant, ces reptiles nécessitent des soins très spécifiques que beaucoup de gens sous-estiment. Certaines personnes ne prennent même pas la peine d’apprendre à bien s’occuper de leur tortue aquatique, tandis que d’autres peuvent ne pas se rendre compte que ce qu’elles font n’est pas correct jusqu’à ce que leur tortue soit malade.

De multiples affections peuvent survenir chez les tortues aquatiques, mais la plupart d’entre elles sont liées à des problèmes d’élevage. Voici quelques-unes des maladies les plus courantes que vous pourriez rencontrer lorsque vous gardez une tortue aquatique comme animal de compagnie.

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Les 13 maladies les plus courantes chez les tortues aquatiques

1. Carence en vitamine A

Les carences en vitamine A chez les tortues aquatiques sont presque toujours causées par des problèmes alimentaires. Si votre tortue est nourrie de laitue iceberg, d’aliments commerciaux de mauvaise qualité ou d’un régime entièrement carnivore, elle court un risque élevé de carence en vitamine A.

Lorsqu’une tortue a une carence en vitamine A, elle est alors susceptible à une multitude de problèmes, notamment des lésions cutanées, des lésions des muqueuses des voies respiratoires, des yeux et de la bouche, des abcès de l’oreille, une pneumonie et d’autres infections respiratoires, et insuffisance rénale.

Bien qu’il existe des bactéries qui peuvent causer des infections respiratoires chez les tortues, ce sont généralement des infections qui s’installent après qu’une carence en vitamine A a affaibli le système respiratoire.

vétérinaire tenant une tortue de compagnie
Crédit d’image : ALIAKSANDR PALCHEUSKI, Shutterstock

2. Hibernation

Bien que l’hibernation à des températures froides soit un événement naturel, il n’est généralement pas recommandé de laisser les tortues captives passer l’hibernation. Cela est dû au stress excessif que l’hibernation exerce sur le corps. Dans la nature, l’hibernation est un mécanisme de survie qui permet aux tortues de survivre à l’hiver.

En captivité, cependant, les tortues sont généralement maintenues à des températures et à des niveaux de lumière constants tout au long de l’année, tout en ayant toujours accès à de la nourriture, de sorte que l’hibernation n’est pas nécessaire à leur survie. Chez une tortue déjà affaiblie par une maladie ou une blessure, l’hibernation peut être une mauvaise utilisation dangereuse de l’énergie du corps.


3. Salmonelle

Bien que la salmonelle soit souvent associée au poulet cru et à d’autres viandes, elle est également couramment transmise aux humains par les tortues, les enfants étant les victimes les plus courantes. Dans la plupart des cas, les tortues infectées par la salmonelle seront asymptomatiques, ce qui peut les rendre encore plus dangereuses.

Parfois, les gens baissent leur garde lorsqu’ils ont affaire à un animal qui ne semble pas malade. La salmonelle peut être présente dans votre tortue avant même que vous ne la rameniez à la maison, il est donc préférable de toujours utiliser des techniques de lavage des mains appropriées lors de la manipulation de votre tortue ou de toute partie de son environnement.

personne tenant un bébé tortue
Crédit image : PublicDomainImages, Pixabay

4. Dystocie

La dystocie est également appelée liaison des œufs, ce qui signifie qu’une tortue a des œufs qu’elle est incapable de passer. Les tortues peuvent faire pousser des œufs, même sans s’accoupler avec un mâle, donc même les œufs qui vivent seuls ne sont pas à l’abri de développer une dystocie. La dystocie est souvent associée à un mauvais élevage, mais elle peut aussi être causée par des choses comme des blessures au bassin et la présence d’autres maladies.

Sans traitement, la dystocie peut être très dangereuse pour les tortues, il est donc important de toujours chercher un traitement pour votre tortue si vous soupçonnez qu’elle peut être liée aux œufs.


5. Prolapsus

Un prolapsus fait référence à un organe interne sortant du corps par l’évent d’une tortue, les prolapsus les plus courants chez les tortues étant un prolapsus du pénis, de l’utérus, du cloaque, de l’intestin et de la vessie.

Chez les tortues mâles, des prolapsus temporaires peuvent survenir pendant les périodes de stress ou d’excitation sexuelle, mais ces prolapsus se résolvent souvent d’eux-mêmes. Vous pouvez également voir des prolapsus temporaires si votre tortue a des problèmes digestifs ou une dystocie.

Si un prolapsus ne se résout pas rapidement, votre tortue devrait consulter un vétérinaire afin de préserver les tissus et de prévenir les infections.

une tortue serpentine commune
Crédit d’image : Brian E Kushner, Shutterstock

6. Calculs vésicaux

Vous pouvez également voir des calculs vésicaux appelés calculs kystiques. Les calculs vésicaux se forment lorsque les minéraux contenus dans l’alimentation d’une tortue forment des cristaux dans la vessie. Ces cristaux commencent à se coller les uns aux autres, créant des calculs, ce qui peut causer de l’inconfort et des blocages urinaires.

Les calculs vésicaux sont souvent causés par une alimentation inappropriée, mais ils peuvent aussi être causés par la déshydratation. Dans certains cas, les calculs vésicaux peuvent nécessiter une intervention chirurgicale pour être enlevés. Votre vétérinaire vous aidera à déterminer la cause des calculs afin que vous puissiez les prévenir à l’avenir pour votre tortue.


7. Parasites gastro-intestinaux

Les parasites gastro-intestinaux ne sont pas rares chez les tortues de compagnie, il n’est donc souvent pas lié à des problèmes d’élevage ou d’alimentation si votre tortue attrape des parasites gastro-intestinaux. Dans de nombreux cas, les tortues sont asymptomatiques, mais les parasites gastro-intestinaux peuvent causer de la diarrhée et de l’inconfort à votre tortue.

Sans symptômes, vous ne saurez probablement pas que votre tortue a des parasites jusqu’à ce qu’un examen fécal chez le vétérinaire montre la présence de parasites. Cependant, si votre tortue souffre de diarrhée ou de perte de poids, elle devrait consulter le vétérinaire dès que possible.

Tortue-boîte orientale au Michigan
Crédit d’image : Suzanne Tucker, Shutterstock

8. Abcès

Les abcès sont des poches d’infection qui peuvent se produire essentiellement n’importe où sur ou dans le corps. Chez les tortues, les abcès les plus courants se trouvent dans les oreilles et sont causés par une carence en vitamine A. Le pus produit par les tortues est très épais et dur, vous pouvez donc voir un gonflement dur ressemblant à une tumeur sur le côté de la tête de votre tortue. Ceux-ci peuvent nécessiter des antibiotiques ou des interventions chirurgicales pour guérir.


9. Pourriture de la coquille

Il y a plusieurs choses qui peuvent causer la pourriture de la coquille, y compris les bactéries, les parasites et les champignons. Souvent, la pourriture de la coquille survient lorsque des dommages à la coquille se sont produits et ont donné l’occasion à une infection de s’installer.

Cependant, la pourriture de la carapace peut causer de réels dommages à la carapace d’une tortue et peut même passer à l’os en dessous, entraînant de graves problèmes pour votre tortue. La carapace d’une tortue est essentielle pour protéger les organes internes, il est donc important de maintenir la santé de la carapace.

tortue à l'intérieur du réservoir
Crédit image : Manuel Manteiga, Pixabay

dix. Croissance irrégulière de la coquille

La croissance irrégulière de la coquille est le symptôme d’un problème, et elle est presque toujours causée par la malnutrition ou une maladie osseuse métabolique (MBD). La MBD et la malnutrition sont toutes deux généralement associées à des problèmes d’élevage.

Une fois qu’un obus a subi des dommages importants du MBD, il ne repoussera jamais correctement, il est donc extrêmement important de surveiller les changements apportés à l’obus et d’en rechercher la cause dès que vous le remarquez.


11. Dégâts d’obus

Les carapaces sont destinées à protéger les organes internes et les os d’une tortue, ce qui signifie que parfois, les carapaces sont endommagées par des blessures. Les coquilles peuvent subir de graves dommages, y compris des fractures importantes qui peuvent permettre aux infections de s’installer ou aux organes internes d’être endommagés.

Les fractures de la carapace peuvent généralement être traitées, mais elles nécessitent généralement l’expertise d’un vétérinaire pour fournir un traitement qui aidera votre tortue à guérir et à ne pas causer de dommages supplémentaires.

tortue nageant dans l'océan
Crédit image : Jonny Belvédère, Pixabay

12. mue

La desquamation de la peau et de la carapace est normale pour les tortues à mesure qu’elles grandissent. La desquamation de la peau peut sembler blanche et floue dans l’eau, elle est donc souvent confondue avec des infections fongiques de la peau. À mesure que les tortues vieillissent, les écailles de la carapace s’écaillent, ce qui est parfaitement normal.

La desquamation devient anormale lorsque la desquamation de la peau laisse derrière elle des plaies ouvertes et des rougeurs ou lorsque la desquamation de la carapace entraîne des dommages à la carapace ou une forme irrégulière de la carapace.


13. Algues coquillages

Les algues coquillages ne sont pas une condition, bien qu’elles puissent indiquer des problèmes de qualité de l’eau. Si votre tortue commence à faire pousser des algues sur sa carapace, vous pouvez la brosser doucement, mais vous devez également évaluer la qualité de l’eau et vous assurer que votre filtration est adéquate. Un excès d’algues sur la carapace peut empêcher votre tortue d’obtenir suffisamment de lumière sur la carapace, il est donc préférable d’enlever les algues lorsque vous le remarquez.

tortue respirant hors de l'eau
Crédit image : JamesDeMers, Pixabay

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Conclusion

Les tortues aquatiques sont des animaux uniques qui nécessitent des soins spécifiques. Vous renseigner sur les problèmes potentiels que ces animaux peuvent rencontrer avant d’en ramener un à la maison vous aidera à être le meilleur propriétaire possible pour votre tortue. Cela vous permettra de leur offrir une longue vie pleine de bonne santé, mais cela demande un engagement de votre part.


Crédit d’image en vedette : blue-sea.cz, Shutterstock