7 faits fascinants sur la carapace d’une tortue (que vous ne saviez jamais)

Les tortues avec leurs grands corps volumineux, leurs comportements lents et leurs expressions douces sont appréciées de beaucoup. Bien que les espèces puissent sembler très différentes les unes des autres, elles ont toutes une coquille protectrice pour protéger leurs tissus mous.

Vous pourriez penser qu’une coquille est comparable à vos propres cheveux – pas de terminaisons nerveuses, pas de sensation. Cependant, ce que vous ne savez pas sur la carapace d’une tortue pourrait bien vous surprendre. Ces créatures sont beaucoup plus compliquées que beaucoup ne le pensent. Découvrons-en plus sur cet orgue incroyable.

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Les 7 faits les plus fascinants sur la carapace d’une tortue

1. Le but initial d’un shell n’est pas de se cacher

Il y a cent cinquante millions d’années, une espèce de tortue en Europe appelée tortue du Jurassique parcourait la terre. Même si on pensait à l’origine que les tortues utilisaient leur carapace pour se protéger, cette tortue en particulier a fait croire le contraire aux chercheurs. Plutôt que d’avoir une coquille spécifiquement pour se cacher des prédateurs, une hypothèse suggère que la coquille améliore en fait leurs instincts prédateurs. Les tortues peuvent se précipiter rapidement pour capturer de petits poissons et d’autres sources de nourriture.

Étant donné que la conception générale de la tortue ne protège pas nécessairement la tête, les scientifiques pensent qu’elle a évolué pour reculer et avancer pour marquer un repas. Même s’ils ont pu se développer de cette façon, la carapace est toujours une couche protectrice parfaite pour la tortue.


2. Un obus est un bouclier d’armure et de camouflage

tortue cooter suwannee dans le sol
Crédit d’image : Tony Campbell, ShutterstockTony Campbell, Shutterstock

L’une des raisons les plus évidentes pour lesquelles une tortue a une carapace est de la protéger des éléments extérieurs. Une carapace de tortue est solide et faite d’un matériau dur pour protéger son corps des dommages. Ceci est particulièrement utile, étant donné que de nombreuses cachettes peuvent être piétinées ou roulées. Ils servent également de camouflage, les aidant à se fondre dans leur environnement. Un prédateur pourrait passer juste à côté et ne jamais savoir à cause du déguisement.


3. Les coquilles sont considérées comme un organe avec des nerfs

C’est une grande idée fausse que les carapaces de tortues ne peuvent pas sentir le contact sur la surface. C’est en fait faux. Tout comme notre peau humaine est le plus grand organe de notre constitution physique, une carapace de tortue est également considérée comme un organe. Les carapaces de tortues ont des terminaisons nerveuses pour sentir à l’extérieur et envoyer des signaux au cerveau. Même si la sensation de douleur est beaucoup moins forte si une tortue subit un impact sur sa carapace, elle peut toujours la ressentir. Une carapace de tortue est également utile pour capter les motifs, les vibrations et l’atmosphère afin de leur faire savoir ce qui se cache à proximité.


4. Le haut et le bas d’une coque sont différents

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Crédit d’image : Jay Ondreicka, Shutterstock

La carapace d’une tortue comporte deux parties principales. Le haut (ou dorsal) s’appelle la carapace, et le bas (ou ventral) s’appelle le plastron. Chacun se réunit pour remplir une fonction bien équilibrée. Si vous avez remarqué les rainures en forme d’écailles sur la carapace, on les appelle des écailles – et la plupart des tortues en ont environ 13.


5. Les coquilles peuvent se fendre, se fissurer et se casser

Même si les carapaces de tortues sont incroyablement solides, les protégeant contre les attaques, les chutes et autres dommages, elles peuvent toujours se fissurer. Par exemple, les fissures sont fréquentes si une tortue est heurtée par une voiture ou tombe sur une pente. Si cela n’entraîne pas la mort, ces fissures peuvent s’infecter et faire souffrir votre tortue. Si vous avez une tortue en captivité, ces fissures et infections pourraient être plus faciles à traiter avec des soins vétérinaires et la bonne série d’antibiotiques. Mais les tortues à l’état sauvage n’ont pas le même avantage.


6. Les obus peuvent servir d’armes pendant la saison de reproduction

tortues sur bûche dans l'étang
Crédit image : Bouda, Pixabay

Il peut être difficile d’imaginer un combat de tortue. Tout en trouvant un compagnon, les tortues mâles peuvent montrer de l’agressivité les unes envers les autres et faire des efforts pour gagner la rivalité.

Les tortues peuvent utiliser leurs muscles et leur long cou pour se retourner stratégiquement sur d’autres tortues. Parce que le mouvement est si rapide et parfois agressif, il peut endommager et blesser la carapace de l’autre tortue. Non seulement les tortues peuvent endommager le même sexe, mais elles peuvent aussi vraiment blesser les femelles pendant la reproduction.


7. Les coquillages peuvent aider les tortues à nager plus vite

Les tortues peuvent être lentes sur terre, mais ce même sentiment ne s’étend pas toujours à l’eau. Les terrapins et les tortues qui vivent dans l’eau sont des nageurs incroyablement efficaces, nageant parfois de 3 à 22 mph, selon les espèces. La coque élégante les aide à rouler sans effort dans l’eau, offrant un avantage hydrodynamique.

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Conclusion

Les tortues sont des créatures fascinantes, et leurs carapaces pourraient être l’une des choses les plus intéressantes à leur sujet. Après tout, ce n’est pas comme une coquille de bernard-l’ermite dans laquelle ils peuvent entrer et sortir. Leurs coquilles adhèrent à leur corps et ont des terminaisons nerveuses, des sensations et des fonctions. C’est tellement intéressant d’en apprendre davantage sur les différents types d’animaux sauvages, la nature est une chose fantastique !


Crédit image en vedette : Suzanne Tucker, Shutterstock