Sheepcote Walnut – dernier adieu au cheval de dressage du grand prix

Sheepcote Walnut – dernier adieu au cheval de dressage du grand prix

  • Le cavalier de dressage Matt Hicks a rendu hommage au cheval de grand prix au caractère immense qui lui a « tant appris ».

    Sheepcote Walnut, propriété d’Ali et Terry Hill, est décédé à l’âge de 23 ans. Il a connu une longue carrière avec Matt, participant au grand prix national jusqu’à l’âge de 20 ans, avant de passer ses dernières années – fermement aux commandes – au Happy Horse Retirement. maison.

    « Il était tellement amusant à monter », a déclaré Matt. « Nous n’avons pas gagné beaucoup de couvertures et d’écharpes, mais j’ai beaucoup appris de lui sur l’entraînement des chevaux et sur l’aide aux personnes ayant des chevaux difficiles. »

    Matt venait d’emménager à Alton et n’avait pas rencontré Ali lorsqu’il a reçu un appel d’elle, lui demandant s’il pouvait l’aider avec Walnut.

    « Elle a dit : ‘J’ai ce cheval vraiment difficile – il avance et de temps en temps, il se plante et ne bouge pas. Veux-tu essayer de le monter ? » dit Matt.

    «Je lui ai dit de l’amener chez nous, qu’il pouvait rester quelques semaines et que nous verrions comment nous nous en sortions.

    « Il était très délicat ! Il savait ce qu’il aimait et s’il ne comprenait pas quelque chose, il descendait les outils et attendait qu’en tant que pilote, vous trouviez un moyen de l’aider à le comprendre.

    « C’était un cheval gros, costaud et vraiment puissant. Il avait ses problèmes – il avait un étouffement verrouillable que nous devions gérer, et il n’avait pas une bonne patte arrière. À chaque niveau que j’ai atteint, j’ai dit à Ali : « ça va probablement être ça ». Puis il est arrivé au Grand Prix. Et en fait, l’Inter II et le Grand Prix ont été ses niveaux les plus réussis.

    Walnut a disputé sa dernière saison à l’âge de 20 ans en 2021 et, au cours de ses années de vétéran, a donné à son propriétaire la joie de piloter les mouvements de haut niveau à la maison.

    Il a toujours été un personnage. Matt se souvient des histoires des pitreries de Walnut – s’échappant en descendant du camion lors d’un spectacle, abandonnant son cavalier en train de pirater et galopant chez lui, donnant apparemment des idées à ses compagnons de terrain pour ne pas se faire prendre. Mais ses relations l’aimaient pour qui il était, le traitaient comme un individu et travaillaient avec ses caprices.

    « Une fois que nous avons appris à le connaître, il nous a beaucoup appris », a déclaré Matt. « J’ai dû réfléchir et analyser tout ce que je faisais. Et quand il a freiné, vous saviez que vous deviez lui demander une autre solution.

    « Il était vraiment intelligent et dirigeait complètement le chantier. C’était un cheval très, très spécial.

    Matt a cité son test de style libre du Grand Prix parmi ses souvenirs préférés avec Walnut, ainsi que ses voyages à l’étranger et sa tentative de pénétrer dans l’esprit du cheval pendant l’entraînement.

    Il a ajouté que Walnut « a ouvert tellement de portes », depuis sa présentation aux entraîneurs, aux Hills, qui sont maintenant de grands amis et en possèdent plusieurs autres avec lui, et pour ce qu’il lui a appris sur la formation et la gestion.

    Après que Walnut ait pris sa retraite du travail à cheval, Matt et les Hills ont décidé qu’une maison de retraite lui conviendrait le mieux. Il a rejoint Happy Horse Retirement dans les Brecon Beacons en juillet 2022, s’installant rapidement dans le troupeau et ne perdant jamais son sens de l’humour effronté.

    «J’adorais le monter tous les jours», a déclaré Matt. « Nous avons passé de très bons moments avec lui. Tout ce que nous avons fait était une expérience, mais toujours éducative et toujours très amusante.

    « J’ai eu beaucoup de chance que ses propriétaires le comprennent vraiment. Ils l’ont vraiment eu, je pense que c’était parce qu’Ali le montait. Il n’y a jamais eu de pression ni de déception, nous étions toujours très satisfaits de ce qu’il avait accompli.

    « Il y avait des choses qu’il n’aurait pas dû être capable de faire, mais il les a faites. Les entraîneurs n’avaient pas tort lorsqu’ils disaient qu’il ne les ferait pas, mais il a vraiment appris et les a fait du mieux qu’il pouvait. Nous venons de trouver un moyen.

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