Sarah and Shayna

Saint Bernard ‘Shayna’ participe à deux épreuves lors de la semaine du championnat national de l’AKC

Saint Bernard « Shayna » aime avoir raison. Si Shayna rend le mauvais haltère lors d’un procès d’obéissance, elle le crache sur sa propriétaire, Sarah Friedlander de Middleburg Heights, Ohio, comme pour dire : « Hmph, non, vous avez tort. Dans l’arène d’agilité, Shayna tournait parfois autour de la promenade pour chiens, plutôt que de la traverser. En plus de ses pitreries occasionnelles, elle reste un excellent chien d’obéissance et d’agilité. Avec seulement les cinq meilleurs chiens de chaque race invités, Shayna est le seul Saint-Bernard à participer aux 18ème l’AKC Agility Invitational annuel et le 10ème Classique annuelle d’obéissance de l’AKC. Ces événements font partie du championnat national AKC, présenté par Royal Canin la semaine, comprenant la plus grande exposition canine de l’année les 16 et 17 décembre à Orlando, en Floride.

Transférer les connaissances d’obéissance à l’agilité

Pour Shayna, remporter une place dans ces épreuves d’élite n’était pas le fruit du hasard. Le chien de six ans et demi a travaillé dur avec Friedlander pour attacher une série de titres de performance AKC à son nom, RACH Swissmiss Shayna Snowflake CDX BN RM4 RAE2 FDC MXP AJP MFPB DCAT SWN RATN CGCA CGCU TKP ATT. Le Saint sait se distinguer en agilité, obéissance, rallye, travail olfactif et truc de chien.

C’est la deuxième année que l’équipe se qualifie pour l’AKC Agility Invitational. Pour un chien de 130 livres, apprendre à traverser un tunnel, à sauter par-dessus les barreaux et à manœuvrer des virages serrés autour de poteaux tissés demande de la détermination, des compétences et un maître expérimenté. Heureusement, Friedlander n’est pas novice en matière de dressage de chiens. Son premier chien, « Kelly », était un berger allemand anxieux qui avait besoin d’une attention particulière, alors Friedlander l’a amenée à l’obéissance. «Kelly m’a appris tout ce que je sais sur le dressage des chiens», dit Friedlander. « Elle est décédée en février à l’âge de 10 ans, nous organisons donc l’Invitational en sa mémoire. » Ce sera la première fois que Friedlander participera à l’AKC Obedience Classic avec Shayna.

Le parcours d’entraînement de Friedlander s’est accéléré lorsqu’elle a commencé à préparer d’autres chiens d’agilité pour ses amis et sa famille. Les différentes races et différents âges des chiens avec lesquels elle s’est occupée l’ont aidée à gérer d’autres chiens. Il s’agit notamment du chien de sa tante, « Olivia », un Cardigan Welsh Corgi de 3 ans, et de l’amie de Friedlander, Linda Schmidt, propriétaire de « Quasar », un Retriever à poil plat de 7 ans. Friedlander elle-même a ajouté un Papillon de 9 ans, « Bruiser » et « Keegan », un chien All-American de 4 ans, « Wynnie », un Cardigan Welsh Corgi de 2 ans et un chien de 3 ans. la vieille « Sharona », un bouvier bernois, lui offrant une expérience de dressage complète avec de nombreux types de races différentes.

Défier les stéréotypes pour les grands chiens

Lorsque la grand-mère de Friedlander lui a acheté pour la première fois un chiot Saint-Bernard, Friedlander savait qu’elle voulait participer à des sports canins avec son nouveau chien. Mais les gens lui disaient que ce n’était pas une race pour l’agilité. « Je n’ai jamais possédé de Saint-Bernard, mais quand des amis bien intentionnés m’ont dit : « Non, tu ne rivalises pas avec un Saint-Bernard parce qu’ils sont trop gros » », explique Friedlander. « Heureusement, j’ai refusé d’écouter. »

Dès le début, Friedlander savait ce qu’elle voulait apprendre à son chien. L’éducation de Shayna a commencé le jour de son premier anniversaire. « À la fin de notre entraînement d’agilité, elle aimait sauter et me serrer dans ses bras », se souvient Friedlander. « En obéissance, elle adore récupérer l’haltère mais n’a aucune patience pour les articles. Elle pense qu’elle a mieux à faire.

« Lorsque nous avons commencé l’entraînement, Shayna était réceptive à tout, mais elle représentait un peu un défi. Elle ne pense jamais qu’elle a tort et me saute dessus quand je lui dis le contraire. Au fur et à mesure que l’entraînement progressait, Shayna a remporté un titre Masters Standard et huit manches de son titre Jumper. Dans la classe de titre Time-2-Beat (T2B), Shayna a 10 jambes. Avec rapidité et stratégie, les chiens et leurs maîtres courent contre la montre. Cette classe est une classe hybride de Standard et Jumpers With Weaves.

Il y a toujours de bons runs et d’autres qui auraient pu être meilleurs. Lors du dernier AKC Agility Invitational, Shayna a réalisé deux courses presque parfaites, mais elle a renversé une barre et heurté le pneu.

«À tout le moins, mon chien double sa personnalité», dit Friedlander. Chaque fois que Shayna quitte le ring, elle fait savoir à tout le monde qu’elle a accompli quelque chose. « Ce chien se promène et aboie à quiconque veut bien l’écouter. » Savoir qu’elle est au centre de l’attention ne fait que la pousser à se gonfler encore plus.

Se préparer pour la grande semaine

Shayna et Friedlander ont été occupés à préparer non pas un, mais deux événements au cours de la semaine du championnat national AKC. Il y a certaines choses que Friedlander souhaite garder à l’esprit pendant la compétition. « La seule chose dont je dois me souvenir en matière d’agilité est de donner beaucoup d’espace à Shayna », explique Friedlander. « Si elle se sent exubérante et que je la gêne, elle me renversera. » Elle dit que Shayna préfère attendre de savoir ce qui va suivre. « Si je n’appelle pas les obstacles, elle se retourne et aboie après moi. Elle est si spéciale.

Bien que Shayna ne soit pas le chien d’agilité le plus rapide ni le plus traditionnellement obéissant, Friedlander a hâte de rivaliser avec elle. «Je suis super excité. On ne sait jamais avec ces gros chiens, et je ne m’attends pas à gagner quoi que ce soit », dit-elle. « Mais c’est spécial de concourir à ce niveau. »

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