Pourquoi les chiens lèchent-ils l’air ? 13 raisons et quoi faire (réponse vétérinaire)

Les chiens qui lèchent l’air peuvent être causés par plusieurs raisons, certaines d’entre elles sont des manifestations comportementales normales ou sûres tandis que d’autres peuvent indiquer un problème de comportement ou un problème médical plus grave. Continuez à lire pour en savoir plus sur les raisons les plus courantes pour lesquelles les chiens lèchent l’air.

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Les 13 principales raisons pour lesquelles les chiens lèchent l’air :

1. Sentir

chien dans l'herbe léchant le nez
Crédit image : 753204, Pixabay

Nous savons tous que les chiens ont un odorat incroyable, mais ce que vous ne savez peut-être pas, c’est qu’ils ont un organe odorant spécialisé appelé l’organe voméronasal. Les organe voméronasal (ou organe de Jacobson) détectent les phéromones, les signes chimiques et les odeurs. Les chiens et certains autres animaux courbent leurs lèvres supérieures et ouvrent la bouche pour exposer les récepteurs des organes voméronasaux. Ce comportement est connu sous le nom de réponse de Flehmen. Lécher l’air peut être utilisé pour tenter de diriger davantage de particules dissoutes dans l’air vers les récepteurs de cet organe.


2. En prévision de la nourriture

Les chiens peuvent commencer à lécher l’air lorsqu’ils anticipent l’arrivée de nourriture ou en signe de faim.


3. Un acte de mimétisme

Certains chiens lèchent l’air lorsqu’ils sont grattés dans des zones où ils ne peuvent pas atteindre comme un acte d’imitation du grattage lui-même. Ce comportement est similaire à celui observé lorsque la plupart des chiens bougent rapidement un membre arrière en imitant un mouvement de grattage en réponse au moment où certaines parties de leur ventre sont grattées.

chien léchant l'air
Crédit d’image : JackieLou DL, Pixabay

4. Irritation de la peau

Lorsque les chiens ont une irritation de la peau ou ressentent des démangeaisons dans des zones qu’ils ne peuvent pas atteindre, certains chiens lécheront de l’air pour imiter le grattage de ces zones. Si votre chien lèche l’air et que vous voyez que sa peau est irritée ou qu’il a gratté différentes zones, il est conseillé de se rendre à la clinique pour un contrôle vétérinaire. Le vétérinaire abordera les nombreuses causes possibles d’irritation cutanée et donnera des conseils sur les traitements appropriés.


5. Comportement de soumission

Le léchage d’air et le léchage de leurs propres lèvres ont été trop servis comme affichage comportement de soumission chez les chiens dans des scénarios tels que l’approche d’un chien plus dominant. C’est une façon d’exprimer leur gentillesse et de signaler aux autres qu’ils sont timides et ne s’intéressent pas à la compétition ou au combat.

léchage de pointeur
Crédit image : MabelAmber, Pixabay

6. Anxiété ou stress

Les animaux souffrant de stress ou d’anxiété, comme lorsqu’ils sont soudainement déplacés dans un nouvel environnement, peuvent lécher l’air et leurs lèvres pour s’apaiser.


7. Comportement aberrant

Les comportements qui se développent comme une façon de gérer le stress peuvent évoluer jusqu’à devenir des comportements aberrants. Les comportements compulsifs ou aberrants sont constamment répétés au-delà de ce qui serait une réponse comportementale normale à un stimulus dans l’environnement. Il existe un grand nombre de comportements aberrants possibles, le léchage d’air est une possibilité. Un comportement aberrant se développe lorsque l’anxiété ou le stress n’est pas traité dans les premiers stades. Les comportements aberrants sont difficiles à éradiquer. Pour faire face avec succès à ce genre de problème, une étude de cas et d’environnement spécifique par un éducateur canin professionnel ou un comportementaliste est nécessaire. La cohérence est la clé pour résoudre les problèmes de comportement.


8. La nausée

Parfois, les chiens lèchent l’air lorsqu’ils se sentent nauséeux, c’est un comportement courant à observer chez un chien quelques instants juste avant de vomir. Cela peut être quelque chose d’aussi simple qu’un mauvais repas ou quelque chose de plus complexe. Les maladies endocriniennes telles que les maladies liées aux glandes surrénales comme la maladie d’Addison et le syndrome de Cushing peuvent entraîner des déséquilibres électrolytiques et des nausées. Pour diagnostiquer ce genre de maladies, le vétérinaire devra analyser une série d’échantillons de sang avant et après l’administration de substances spécifiques.


9. Un corps étranger dans la bouche

Si le chien a soudainement commencé à lécher l’air, il y a des chances qu’il y ait quelque chose de coincé entre les dents, dans la plaque ou autour de la mâchoire inférieure. Qu’il s’agisse d’un morceau de nourriture ou d’un objet étranger, le comportement peut être une tentative de le retirer ou de gérer la douleur et l’inconfort. Inspectez visuellement la bouche et essayez soigneusement d’enlever tout objet étranger évident. Si vous repérez quelque chose de difficile à atteindre ou si vous ne voyez rien du tout, il est préférable d’emmener votre chien chez le vétérinaire pour l’aider à retirer le corps étranger ou de faire une inspection plus détaillée de la bouche.

chien blanc léchant
Crédit image : Rebecca Scholz, Pixabay

dix. Blessure ou traumatisme

De petites coupures, perforations, abrasions et autres petites blessures au nez, au visage ou à la bouche peuvent amener les chiens à lécher l’air pour faire face à la douleur. Dans ces cas, le comportement peut être accompagné d’autres affichages tels que se frotter le visage. Il est important d’inspecter visuellement le chien et d’essayer d’identifier la source de l’inconfort. Si la blessure est importante ou semble infectée, une visite chez le vétérinaire s’impose.


11. Maladie dentaire ou douleur dentaire

Le léchage d’air peut indiquer une dent lâche, une maladie parodontale ou toute cause d’infection ou de douleur liée aux dents. Tout comme nous les humains, les chiens ont besoin d’un nettoyage régulier pour éviter l’accumulation de bactéries et la formation de plaque dentaire. Des visites occasionnelles chez le dentiste vétérinaire pour le nettoyage des dents devraient faire partie de leurs soins. Les infections des dents ou des gencives sont dangereuses en raison du risque de développer une abcès racine et le risque de propagation de bactéries buccales au cœur, au foie ou aux reins. D’autres signes d’infections de la bouche ou des dents sont l’halitose ou le mauvais pain, la bave, le léchage de leurs propres dents, de leurs lèvres ou de l’air et des difficultés à mâcher. Dans ce cas, emmenez votre chien chez le vétérinaire pour un examen oral. Le vétérinaire vous conseillera sur le traitement ou orientera votre chien vers un dentiste vétérinaire spécialisé.

Chien dentaire
Crédit image : Zivica Kerkez, Shutterstock

12. Problèmes gastro-intestinaux

Le syndrome du côlon irritable, les corps étrangers dans l’estomac, la pancréatite, la giardiase et d’autres pathologies gastro-intestinales peuvent être la cause d’un chien qui lèche l’air de manière excessive. D’autres signes qui indiquent des problèmes gastro-intestinaux sont les vomissements, la diarrhée, les ballonnements ou le passage excessif de gaz et la perte d’appétit. Un vétérinaire doit effectuer un bon examen et probablement prélever des échantillons de sang et de matières fécales, et même effectuer des tests d’imagerie diagnostique tels que des ultrasons et des rayons X pour diagnostiquer et traiter de manière appropriée les problèmes gastro-intestinaux.


13. Affections neurologiques

Dysfonctionnement cognitif canin est une maladie dégénérative des chiens où les cellules cérébrales meurent à mesure que le chien vieillit. Cette atrophie cérébrale peut provoquer différents symptômes, l’un d’eux est la possibilité de comportements répétitifs tels que la mastication ou le léchage, y compris le léchage d’air. Si votre chien âgé commence soudainement à lécher l’air de manière répétitive, parlez au vétérinaire de la possibilité d’un dysfonctionnement cognitif canin pour obtenir des conseils.

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Que faire si vous remarquez que votre chien lèche de l’air ?

Tout d’abord, vous devez considérer si le léchage d’air n’est qu’une réponse comportementale normale à un stimulus tel que l’anticipation de la nourriture ou la soumission, dans ce scénario, le comportement doit être juste sporadique et en réponse au stimulus environnemental ou social.

Si le comportement s’est soudainement présenté et que vous remarquez que sa fréquence et sa durée sont anormales, vérifiez la gueule pour aider votre chien au cas où il serait facile d’enlever un corps étranger ou une petite blessure. Dans les deux cas, le comportement devrait cesser une fois l’objet retiré ou la blessure guérie. Dans le cas de petites blessures, vous devrez la contrôler régulièrement pour vous assurer qu’elle n’est pas infectée ; sinon, vous devez emmener le chien chez le vétérinaire.

Pour toute autre situation que ces situations, vous devez amener votre chien chez le vétérinaire pour un examen afin d’essayer de découvrir la cause du comportement de léchage d’air. Parce qu’il est très probable que le chien n’affiche pas le comportement à la clinique, c’est un bon conseil d’essayer d’enregistrer des vidéos du chien léchant l’air pour référence future au vétérinaire ou au comportementaliste. Si le vétérinaire exclut tout problème médical préoccupant mais que votre chien continue de présenter le comportement, consultez un dresseur de chiens pour obtenir des conseils sur les meilleures façons de gérer ce cas spécifique.