Œsophagite chez le chien : signes, symptômes et traitement

Œsophagite chez le chien : signes, symptômes et traitement

Avez-vous déjà bu une boisson chaude trop rapidement ou avalé une pilule et senti qu'elle restait coincée dans votre gorge ? Si oui, vous pouvez imaginer ce que c'est que d'avoir une œsophagite (inflammation de l'œsophage). Lorsque vous mangez, la nourriture se mélange à la salive et passe par l'œsophage pour atteindre l'estomac. L'œsophagite survient lorsque ce tube digestif est enflammé.

L'œsophagite chez le chien a de nombreuses causes, comme la mastication de corps étrangers comme des jouets ou des bâtons, ou l'ingestion de produits chimiques (ou de médicaments) qui irritent la muqueuse de l'œsophage. Si votre chien présente des signes de cette affection, vous pouvez travailler avec votre vétérinaire pour confirmer le diagnostic et explorer les options de traitement.

Causes de l'œsophagite

L'œsophagite chez le chien peut être une affection aiguë provoquée par un événement récent, comme l'ingestion d'un objet étranger. Il peut également s'agir d'une affection chronique résultant du retour de l'acide gastrique dans l'œsophage. L'œsophage peut s'enflammer de trois manières : par des dommages chimiques, thermiques et mécaniques.

« Il arrive que des gens donnent à leurs chiens un liquide comme du peroxyde d'hydrogène pour provoquer des vomissements s'ils ont mangé quelque chose de dangereux, et nous devons le faire sortir immédiatement », explique le Dr Amy Attas, VMD du cabinet basé à New York. Animaux de la ville« Cela va vraiment irriter l’œsophage. » D’autres causes chimiques incluent certains antibiotiques oraux, comme la tétracycline et la doxycycline, qui peuvent irriter l’œsophage. Même certains médicaments anti-inflammatoires peuvent provoquer une inflammation.

Une autre cause chimique courante est l'anesthésie. « Lorsque les animaux sont sous anesthésie générale, ils sont souvent placés sur le dos et, dans cette position, nous pouvons avoir un reflux gastrique provenant de l'estomac vers l'œsophage », explique le Dr Attas.

Selon le Dr Attas, manger quelque chose de trop chaud (en termes de température) peut entraîner des dommages thermiques aux cellules muqueuses qui tapissent l'œsophage. Enfin, des dommages mécaniques peuvent survenir en avalant quelque chose de rugueux ou de pointu, comme un bâton.

Signes de problèmes œsophagiens chez le chien

« Parfois, l'œsophagite est un problème silencieux, mais d'autres fois, elle présente des symptômes dont les gens ne se rendent pas compte qu'ils reflètent une œsophagite », explique le Dr Attas. Les symptômes comprennent la bave, la toux, le léchage constant, les vomissements, l'étirement du cou ou le refus de manger. En plus de ces signes, votre vétérinaire prendra en compte les antécédents de votre chien, notamment les questions suivantes :

  • Ont-ils été sous anesthésie générale récemment ?
  • Quels médicaments prennent-ils ?
  • Ont-ils vomi ou régurgité récemment ?
  • Ont-ils mâché ou ingéré un corps étranger ?
  • Votre chien s’est-il léché les pattes après avoir été en contact avec une solution nettoyante puissante ?
  • Votre chien lèche ou avale-t-il excessivement ?
  • Cette race est-elle sujette à des problèmes œsophagiens ?

Toutes les races peuvent souffrir d’œsophagite, surtout si elles ont été sous anesthésie ou ont tendance à mâcher de manière agressive. Cependant, les races brachycéphales comme le carlin, le bouledogue, le bouledogue français et le pékinois sont plus susceptibles de souffrir d’un reflux gastrique et d’une œsophagite, selon le Dr Attas. « Ils doivent faire un petit effort supplémentaire pour faire passer l’air par leurs minuscules narines et au-delà de leur palais mou trop long », dit-elle. Cette pression intrathoracique accrue peut provoquer une remontée d’acide gastrique dans l’œsophage. De plus, de petits sacs dans leurs voies respiratoires, appelés saccules, peuvent s’élargir et se retourner, ce qui restreint leur respiration.

Diagnostic de l'oesophagite chez le chien

En règle générale, les radiographies ou les analyses sanguines de routine ne permettent pas de détecter une œsophagite, explique le Dr Attas. Le vétérinaire effectuera ces tests pour écarter d'autres problèmes œsophagiens tels qu'un ulcère, une masse ou une tumeur œsophagienne. Il peut également demander des radiographies spéciales, appelées radiographies de contraste, au cours desquelles le patient reçoit de la nourriture contenant une substance radio-opaque pour voir si l'œsophage semble normal avec de la nourriture à l'intérieur.

« L’une des meilleures façons de procéder est d’utiliser une radiographie mobile appelée fluoroscopie », explique-t-elle. « Le chien est éveillé sur la table de radiographie et vous pouvez observer la nourriture traverser l’œsophage. » La fluoroscopie permet de voir si les parois de l’œsophage semblent épaisses dans une zone particulière ou si l’intérieur de l’œsophage, appelé lumière, semble étroit.

« Le diagnostic repose sur des signes cliniques », explique-t-elle. Par exemple, votre chien peut se sentir mal à l’aise dans une certaine position ou crier en avalant. Un autre signe est qu’il hésite à manger même s’il semble avoir faim. Si ces signes sont présents, votre vétérinaire peut recommander des examens d’imagerie pour obtenir une image complète de ce qui se passe à l’intérieur de l’œsophage.

L’un de ces tests est l’œsophagoscopie, qui consiste à introduire « un tube à fibre optique, muni d’une caméra à l’extrémité, par l’arrière de la bouche et dans l’œsophage », explique le Dr Attas. « Un œsophage enflammé est rouge, rugueux, gonflé et saigne facilement si vous le touchez. » l'oesophagite n'est pas traitéecela peut rétrécir l'œsophage, ce qui rend difficile le passage des aliments vers l'estomac. Un vétérinaire effectue souvent la plupart de ces tests dans des services spécialisés.

Traitement et pronostic

Il existe deux classes différentes de médicaments pour traiter l’œsophagite : les antagonistes de l’histamine et les inhibiteurs de la pompe à protéines (IPP). « Les antagonistes de l’histamine agissent en bloquant une partie de la production d’acide gastrique », explique le Dr Attas. Les chiens atteints d’un cas aigu d’œsophagite peuvent lécher l’air à plusieurs reprises ou se faire mal au cou après avoir vomi. « Je voudrais donner du Pepcid à ​​ce chien, car il agit très rapidement », dit-elle.

À l'inverse, si un chien souffre de reflux gastrique chronique, elle lui conseillerait de lui prescrire un IPP, car ces médicaments inhibent beaucoup mieux la sécrétion d'acide gastrique et protègent contre les dommages causés par l'acide gastrique. « Mais ils ne seront d'aucune aide dans une situation aiguë, car il faut du temps pour qu'ils soient efficaces », ajoute-t-elle.

Une autre option thérapeutique pour les cas graves d'œsophagite est un protecteur des muqueuses comme le sucralfate. Ce traitement consiste à boire une solution de craie liquide. L'inconvénient d'un protecteur des muqueuses est son goût crayeux. De plus, comme il est très efficace pour recouvrir la muqueuse de l'œsophage, « il faut administrer ce médicament à un moment différent de celui des autres médicaments, car il bloque si bien les récepteurs de l'estomac que les autres médicaments ne sont pas absorbés », explique-t-elle.

Le pronostic des cas légers à modérés d'œsophagite est généralement bon. Par conséquent, si vous remarquez des changements dans l'appétit de votre chien, ou s'il a des difficultés à avaler ou a tendance à régurgiter après avoir mangé, il est judicieux de consulter votre vétérinaire pour connaître les options de traitement.

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