Nourriture pour chat de qualité humaine : de quoi s’agit-il et en quoi est-elle différente ?

En ce qui concerne la nourriture de vos chats, il existe une longue liste d’allégations à prendre en compte pour décider de ce qui se passe finalement dans leur bol. En tant que parent diligent d’un animal de compagnie, vous avez probablement remarqué que la «qualité humaine» est une nouvelle étiquette qui connaît un moment; mais qu’est-ce que la qualité humaine de toute façon? Et est-ce la bonne option pour votre chat ?
Lorsque vous envisagez un nouvel aliment pour votre ami félin, il est important que l’aliment, quelle que soit sa qualité, soit formulé selon les normes de l’AAFCO, soit en respectant les niveaux nutritionnels établis, soit en testant l’alimentation des animaux. C’est aussi une bonne idée de discuter avec votre vétérinaire avant de faire un changement.
Voici ce que vous devez savoir sur la nourriture pour chats de qualité humaine, ses avantages et où la trouver.

Définir la qualité

Le Département de l’agriculture des États-Unis (USDA) et la Food and Drug Administration (FDA) sont les organismes chargés de réglementer ce qui est acceptable pour la consommation humaine, ainsi que de superviser la sécurité de la fabrication et l’étiquetage des aliments pour animaux de compagnie. Ces agences s’associent à l’Association of American Feed Control Officials (AAFCO) pour définir les exigences réglementaires et l’étiquetage approprié des produits pour animaux de compagnie.
Bien qu’elle existe depuis plus de 100 ans, l’AAFCO n’avait pas de définition des aliments de qualité alimentaire ou de qualité humaine jusqu’à récemment. Très récemment. La conversation de l’Association autour de ces termes a débuté fin 2015 et ne s’est en fait terminée qu’en août 2021. Malheureusement, leurs définitions récemment publiées sont sous copyright, mais voici l’essentiel :

  • L’USDA définit quels ingrédients ou produits sont comestibles ou non pour les humains, et sur cette base, la définition légèrement obsolète de l’AAFCO reconnaît de qualité humaine comme de manière équivalente comestible par l’homme.
  • La FDA ne définit pas explicitement la «qualité alimentaire», mais elle est chargée de «s’assurer que les aliments pour les personnes et les animaux sont sûrs, correctement fabriqués et étiquetés de manière adéquate».
    Mais, il est important de se rappeler que la FDA n’exige pas d’examen préalable à la commercialisation des aliments pour animaux de compagnie, et cette déclaration n’aide en rien à indiquer la qualité.
    Nous pouvons également supposer que «sûr» est utilisé généreusement ici, puisque des ingrédients comme la gomme de guar (un agent épaississant) et le carraghénane (un émulsifiant) sont acceptables dans les aliments pour animaux de compagnie, mais des études ont montré que ceux-ci provoquent une inflammation et des tumeurs.

femme nourrissant chat
Crédit d’image : Tobyanna, Shutterstock

Ingrédients de qualité humaine

Les aliments pour animaux de compagnie de qualité humaine commencent d’abord avec des ingrédients de qualité humaine. Comme pour tous les aliments pour chats, nous devons garder à l’esprit que nos amis félins sont des carnivores obligés, ils ont besoin de protéines animales pour survivre. Lorsqu’il s’agit d’aliments de qualité humaine, vous pouvez être sûr qu’il n’y aura pas de viandes mystérieuses comme les « sous-produits » ou la « farine ».

Les sous-produits, bien qu’ils soient en partie constitués d’organes nutritifs, contiennent également d’autres produits « non carnés » de mauvaise qualité qui permettent aux fabricants d’aliments pour animaux de compagnie conventionnels de maintenir des niveaux de protéines de recette constants, quoique de faible qualité et à des coûts bas. La farine est un autre ingrédient courant dans la nourriture pour chats qui englobe vaguement les «tissus», qui sont ensuite cuits par le processus de «rendu», ou de cuisson de l’humidité pour créer des chips de tissu secs. Cela vous semble désagréable ? C’est parce que ces déchets industriels ne seraient jamais vus (ou autorisés) dans un comptoir de charcuterie. Le manque de transparence sur les ingrédients exacts et leur qualité est malheureusement autorisé dans la fabrication d’aliments pour animaux de compagnie.

En ce qui concerne les aliments pour animaux de compagnie de qualité humaine, vous verrez une liste d’ingrédients remplie d’ingrédients familiers, comme la poitrine de poulet ou la cuisse de dinde. Les recettes de nourriture pour chats de qualité humaine ne se cacheront pas derrière des «sous-produits» ou des «farines», et vanteront plutôt fièrement des ingrédients exacts comme des cœurs de poulet, de la dinde ou du foie de bœuf.

Fabrication de qualité humaine

L’avantage des aliments de qualité humaine pour chats est plus que la qualité des ingrédients, c’est la sécurité du processus de fabrication. Pour se qualifier de qualité humaine, une entreprise doit s’assurer que

(1) tous les ingrédients sont sans danger pour la consommation humaine et (2) tous les aliments ont été préparés, stockés et transportés conformément aux exigences légales en matière d’alimentation humaine.

Comme mentionné précédemment, la FDA n’exige pas d’examen préalable à la commercialisation des aliments pour animaux de compagnie, mais en ce qui concerne la sécurité des aliments pour humains, la FDA réglemente les aliments transformés autres que la viande, et l’USDA supervise l’industrie de la viande, inspectant minutieusement le processus de pré-commercialisation, depuis l’abattoir où la viande a été récoltée, la cuisine où la viande est cuite et l’installation où la nourriture est stockée et préparée pour le transport. Ces précautions de sécurité supplémentaires donnent aux propriétaires d’animaux de compagnie la tranquillité d’esprit

chat qui mange avec un adolescent
Crédit image : Africa Studio, Shutterstock

Smalls : la nourriture originale pour chats de qualité humaine

En regardant les 100 dernières années de nourriture pour animaux de compagnie, il est difficile d’imaginer comment les chats domestiques qui ont évolué à partir de leurs homologues sauvages et chasseurs, en sont venus à vivre principalement avec un régime de croquettes et occasionnellement de nourriture « humide » en conserve.

Après quelques semaines sur ce qui est maintenant Smalls Human-Grade Fresh, un chat connu en interne de la marque sous le nom de « Ulcer Cat » va bien et sans ulcère. Quelques petites années, quelques chats ulcéreux de plus et quelques million repas plus tard, et Smalls n’est plus un petit lot, mais maintient des normes de qualité humaine de haute qualité.

Conseils de pro pour choisir la meilleure nourriture pour chat de qualité humaine

Lorsqu’il s’agit de choisir la meilleure nourriture de qualité humaine pour votre chat, voici ce que vous devez savoir :

Lire attentivement

Les spécialistes du marketing choisissent leurs mots avec soin pour une raison. Lorsque vous lisez une étiquette de nourriture pour chat, considérez « fabriqué avec ingrédients de qualité humaine » comme un drapeau rouge. Cette formulation précise est probablement exacte, mais lorsqu’ils utilisent le mot « avec », les fabricants ne sont tenus d’inclure que 3 % de l’ingrédient nommé dans l’aliment. Ainsi, même la « nourriture pour chat au poulet » peut contenir beaucoup moins de poulet que la « nourriture pour chat au poulet ». Quelque chose de vraiment de qualité humaine ne contiendrait que des ingrédients sans danger pour l’homme et aurait les pratiques d’étiquetage pour le prouver. Les aliments de qualité humaine ne contiendraient pas un « sous-produit de viande » ou une « farine » de viande, car ces viandes mystérieuses vaguement nommées ne sont pas classées pour la consommation humaine.

Smalls Nourriture fraîche pour chat lyophilisée avec un chaton mignon
Image de Smalls.com

Qualité et quantité des ingrédients

La qualité humaine indique la qualité, mais il est toujours important que la nourriture de qualité humaine de votre chat soit riche en protéines, en graisses et en humidité. Lors de la lecture de l’étiquette de la nourriture de votre chat, les premier et deuxième ingrédients doivent être une source de viande identifiable, c’est-à-dire. cuisse de dinde et poitrine de dinde au lieu de « farine de sous-produits de dinde », mais n’arrêtez pas de lire là. Cette liste permet de contextualiser la valeur nutritionnelle des ingrédients, qui est indiquée par les labels Analyse Garantie (AG). L’AG indique au lecteur les quantités minimales et maximales de quatre nutriments : protéines, lipides, fibres et humidité, qui sont essentiels à la santé du chat. Le problème est que l’AG ne raconte pas toute l’histoire, vous pouvez donc faire un peu de calcul (ou googler, nous ne sommes pas là pour juger) pour trouver la valeur de la base de matière sèche (DMB) de la recette. Le DMB aide à comparer la valeur nutritive réelle des aliments sans pour autant la teneur en humidité, et peut être trouvé en divisant le pourcentage GA d’un nutriment par (100 – humidité) et en multipliant par 100 pour nous ramener à un pour cent.

En tant que carnivores obligés, les chats ont besoin d’une alimentation riche en protéines, légère en glucides, donc une nourriture pour chat supérieure à la moyenne devrait contenir plus de 50 % de protéines de matière sèche avec moins de 20 % de glucides de matière sèche.

Pour référence : le pâté de poulet classique de Fancy Feast a un GA de 10 % de protéines brutes et 5 % de glucides, mais un DBA de 45 % de protéines brutes et 22 % de glucides. En revanche, la recette de poulet frais de qualité humaine de Smalls a un GA de 21,1 % de protéines et de 0,4 % de glucides, avec un DBA solide correspondant à 62,2 % de protéines et 1 % de glucides.