Dachshund sitting in the grass.

Maladie du disque intervertébral chez le chien : causes, symptômes et traitement

La maladie du disque intervertébral (IVDD) chez le chien est une maladie neurologique dans laquelle le matériau protecteur autour de la moelle épinière a subi une sorte de changement. Le résultat peut être une douleur, un dysfonctionnement ou une paralysie.

Les chiens atteints de DIIV peuvent présenter divers symptômes, notamment boiter, traîner les pattes ou courber le dos. Si vous remarquez l’un de ces symptômes, amenez immédiatement votre chien chez votre vétérinaire pour éviter d’autres blessures ou une perte de fonction.

Voici ce qu’il faut savoir sur les IDIV, y compris les différentes causes et types, les symptômes à surveiller et les traitements possibles.

Qu’est-ce que la maladie du disque intervertébral chez le chien ?

Comme les humains, les chiens possèdent une moelle épinière. La moelle épinière est constituée de tissu nerveux qui relie le cerveau au bas du dos et transmet les signaux nerveux entre le cerveau et le corps. Autour de la moelle épinière se trouvent des os appelés vertèbres. Entre eux se trouve un disque gélatineux qui agit comme un coussin.

Vous savez peut-être que certaines personnes peuvent avoir une hernie discale ou une hernie discale. Quelque chose de similaire peut arriver aux chiens. « S’il y a un quelconque dommage aux vertèbres ou si un disque bouge, cela exerce une pression sur la moelle épinière », explique Dr Amy Attas, VMD. « Cette condition est ce que nous considérons comme une maladie du disque intervertébral lorsque ce coussin – c’est-à-dire le disque – se gonfle à côté de la moelle épinière en raison d’une inflammation ou se rompt parce qu’il est endommagé. »

Lorsqu’il y a une compression complète de la moelle épinière, cela provoque une paralysie et nécessite des soins vétérinaires immédiats, explique le Dr Attas. Une compression partielle de la moelle épinière peut entraîner des douleurs et des lésions nerveuses.

Quelles sont les causes des IDIV chez les chiens ?

Le type d’IDIV auquel votre chien est confronté dépend de la partie de la moelle épinière qui a été touchée. L’IVDD cervical survient lorsque le cou est touché. L’IVDD thoraco-lombaire concerne la poitrine et la région du milieu et du bas du dos. L’IVDD sacré concerne la zone proche de la queue du chien.

N’importe quel chien peut développer un IVDD. Mais certaines races peuvent être prédisposées à cette pathologie en raison de leur anatomie. Par exemple, des races telles que les teckels, les Pembroke Welsh Corgis et les Basset Hounds ont des pattes courtes et un corps long au ras du sol. « Si ces chiens étaient des camions, ils auraient 18 roues car ils ont besoin de roues supplémentaires pour les transporter, mais ils n’ont que quatre pattes », explique le Dr Attas. Il y a donc une longue zone de leur corps qui ne reçoit pas beaucoup de soutien. Si les chiens au corps long et aux pattes courtes sont en surpoids, ils peuvent présenter un risque élevé de développer un IDIV dans la région thoraco-lombaire en raison de la pression supplémentaire exercée sur la colonne vertébrale.

Cependant, recherche récente sur les IDIV suggère que la forme du corps à elle seule ne rend pas nécessairement les chiens sujets aux IDIV. Il peut y avoir une composante génétique à la prédisposition aux IDIV, même chez les chiens de la même race. Par exemple, il semble y avoir moins de risque d’IVDD chez les teckels à poil dur standard, par opposition aux teckels standards et miniatures à poil long et à poil lisse.

Les grands chiens comme les Labrador Retrievers, les Doberman Pinschers et les bergers allemands sont également sujets à un forme dégénérative de maladie du disque. Comme l’explique le Dr Attas, les disques destinés à amortir la colonne vertébrale peuvent devenir cassants avec l’âge. De petits morceaux du disque peuvent sécher et se briser, endommageant ainsi la moelle épinière.

Une autre cause d’IVDD est une blessure résultant d’un saut ou d’un atterrissage brutal. À un moment donné, votre chien peut jouer et sauter, puis il peut soudainement crier de douleur. La force du mouvement peut endommager un disque, entraînant une douleur aiguë et une pression sur la moelle épinière. Parfois, la personnalité du chien change parce qu’il ne peut plus participer aux activités qu’il appréciait autrefois. Dans d’autres cas, les chiens peuvent se réveiller un jour avec douleur sans aucun signe évident de blessure.

Quels sont les symptômes de l’IDIV chez le chien ?

Les symptômes de l’IDIV varient et peuvent inclure les suivants :

  • Douleur
  • Anxiété
  • Réticence à marcher
  • Claudication
  • Boiterie
  • Difficulté à mettre son corps dans une position qui lui permet de faire caca
  • Éviter les escaliers
  • Éviter de sauter sur les meubles (s’ils le font habituellement)
  • Avoir l’air ivre en marchant
  • Traînant leurs pattes arrière
  • Arquant le dos comme un chat
  • Refuser de manger à cause de la douleur

La pression exercée sur la moelle épinière peut rendre difficile pour les chiens d’uriner ou d’aller à la selle. Vous pourriez voir votre chien courber le dos pour essayer de soulager la compression de la colonne vertébrale et de se mettre plus à l’aise.

«Tous ces symptômes nécessitent une attention vétérinaire immédiate», explique le Dr Attas. « Le symptôme qui constitue une urgence absolue est si le chien est incapable de marcher. » Lorsque vous appelez le vétérinaire, il peut vous demander de voir si votre chien peut faire quelques pas. Ce que vous devrez faire est de placer votre bras sous le ventre de votre chien pour supporter son poids.

Si votre chien est incapable de marcher, cela signifie qu ‘«il y a tellement de compression sur la moelle épinière», explique le Dr Attas. Elle ajoute que si la maladie n’est pas immédiatement traitée chirurgicalement, elle peut devenir irréversible.

Quels traitements pour les IDIV chez les chiens sont disponibles ?

Étant donné que de nombreux facteurs sont impliqués dans l’apparition des IDIV, les traitements ont également tendance à varier. « La seule chose que nous ne pouvons pas faire, c’est l’ignorer », souligne le Dr Attas. « Un problème mineur qui pourrait être complètement résolu avec du repos et des médicaments anti-inflammatoires peut devenir un problème beaucoup plus grave si les gens n’y prêtent pas attention. »

Les IDIV cervicaux sont particulièrement préoccupants, car des dommages si élevés dans la moelle épinière affecteront bien plus que les membres postérieurs du chien. La chirurgie à cet endroit a tendance à être plus compliquée et comporte de plus grands risques pour le chien si elle ne se déroule pas comme prévu. «Souvent, une blessure traumatique dans la région cervicale peut mettre fin à la vie», explique le Dr Attas.

Pour certains chiens, la possibilité de courir et de sauter est tout simplement trop tentante, même s’ils souffrent. S’ils ont un disque légèrement enflammé ou partiellement extrudé, ce dont ils ont réellement besoin, c’est de repos. Votre vétérinaire peut vous prescrire des médicaments anti-inflammatoires pour réduire la douleur et l’inflammation. Ces médicaments peuvent être stéroïdiens ou non stéroïdiens, mais vous ne devez les utiliser que selon les instructions de votre vétérinaire.

«Je ne saurais trop insister sur l’importance du repos», déclare le Dr Attas. Parfois, cela signifie mettre votre chien dans un Caisse ou un parc pour bébé où ils ne peuvent pas beaucoup se promener ni sauter sur quoi que ce soit. Le vétérinaire peut également administrer à votre chien une légère sédation pour le garder aussi silencieux que possible jusqu’à ce que l’inflammation diminue.

Dans les situations où l’état d’un chien se détériore ou s’il n’est plus capable de marcher, le vétérinaire procédera à une évaluation appelée douleur profonde où il appliquera un stimulus nocif sur la pointe de l’orteil. « S’il n’y a aucune réponse, le problème doit être résolu immédiatement par une décompression et ces chiens seront opérés », explique le Dr Attas. « Nous retirons en fait une partie de la colonne vertébrale – ces petites vertèbres – pour soulager la compression de la moelle épinière et lui permettre de guérir. »

Sans chirurgie, la compression de la colonne vertébrale peut provoquer des dommages irréparables. « Comme il n’y a pas de place pour ce cordon enflé, il finit par mourir, ce qui entraîne une paralysie permanente », dit-elle. Selon l’endroit où se situe la compression, la paralysie pourrait toucher les membres postérieurs. Si les membres antérieurs du chien sont suffisamment forts, le vétérinaire peut recommander un appareil de mobilité (comme une charrette) pour aider votre chien à se déplacer.

Que se passe-t-il si votre chien est paralysé ?

Même si un chien ne souffre plus, la paralysie peut entraîner de nombreux problèmes médicaux et complications. Si la paralysie se situe plus haut le long de la colonne vertébrale, elle peut affecter les nerfs qui contrôlent la miction et la défécation. Les chiens qui ne peuvent pas vider correctement leur vessie peuvent souffrir de rétention urinaire et d’infections des voies urinaires.

«Les chiens qui deviennent incontinents auront besoin de l’aide de leur famille pour exprimer leur vessie», explique le Dr Attas. «Ils évacueront simplement les excréments du côlon, ce qui rendra beaucoup plus difficile une bonne hygiène.» De plus, le vétérinaire devra examiner régulièrement votre chien à la recherche de signes d’infection et le traiter avec des antibiotiques si nécessaire.

Ces chiens ont besoin d’un bain constant et peuvent contracter des infections cutanées en restant dans leurs propres excréments. Si vous avez un chien plus gros, aidez-le à entrer dans un harnais ou les faire entrer et sortir de la baignoire peut être plus difficile.

«Parfois, la gestion d’un animal de compagnie dépasse ce qu’une famille ou une personne seule peut gérer», explique le Dr Attas. « Il y a beaucoup de culpabilité là-dedans parce que les chiens sont toujours amicaux et affectueux, mais leur corps ne fonctionne pas. » Son conseil est de parler à votre vétérinaire de ce qui convient à votre chien et à votre famille.

Avec l’IVDD, le détecter tôt peut aider à éviter une récidive. Plus tôt le vétérinaire examinera votre chien et lui administrera un traitement, meilleures seront ses chances de guérison.

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