L'importance du sommeil - Votre chat

L'importance du sommeil – Votre chat

L’un des éléments essentiels les plus importants pour garantir à votre animal une vie heureuse et saine est souvent négligé : beaucoup de siestes. Tout comme chez nous, dormir suffisamment est absolument essentiel à une bonne santé physique et mentale, et cela peut également jouer un rôle dans le lien que vous entretenez ensemble.

Le sommeil affecte presque tous les types de tissus et de systèmes du corps, du cerveau, du cœur et des poumons, à la fonction immunitaire, à la résistance aux maladies et au métabolisme, en passant par l'humeur, la mémoire et les processus d'apprentissage.

Combien?

Les chats sont des champions olympiques en matière de sommeil ! En moyenne, un adulte fait une sieste pendant environ 15 à 16 heures par jour. Cependant, votre chat ne passe qu'environ 25 % de son temps en sommeil profond ; le reste du temps, il somnole, toujours au repos mais suffisamment alerte pour se réveiller à tout moment. Les chatons et les personnes âgées dorment encore plus longtemps, jusqu'à 20 heures sur une période de 24 heures.

On pense que la raison pour laquelle les chats dorment autant est l'héritage de l'évolution féline, de la physiologie et des habitudes alimentaires : chasser des proies consomme beaucoup d'énergie et faire une sieste entre les repas conserve l'énergie et aide le corps à se ressourcer.

Trop ou pas assez ?

Le temps que votre chat passe à dormir varie selon les individus ainsi qu'en fonction de l'âge. Un chat énergique qui a reçu beaucoup de stimulation et d’activité peut faire une sieste plus longue ; la durée du sommeil a également tendance à augmenter les jours nuageux, froids et pluvieux. Cependant, des changements soudains dans les habitudes de sommeil peuvent être le signe d'un problème de santé, surtout si vous remarquez également des changements de comportement. Si vous remarquez que votre chat dort plus ou moins que d'habitude, consultez votre vétérinaire.

Les chats sont de nature crépusculaire, c’est-à-dire qu’ils sont plus actifs à l’aube et au crépuscule. La plupart adaptent leurs horaires de sommeil à leurs humains, mais certains seront plus animés aux moments où vous voulez vous coucher ou ne voulez pas être réveillé le matin. Ce sont aussi ce qu’on appelle des dormeurs polyphasiques ; plutôt que de dormir pendant une longue période comme nous, ils ont plusieurs périodes de sommeil.

Les chats rêvent-ils ?

Oui, ils le font ! Comme nous, les chats traversent différentes étapes de sommeil, expérimentant à la fois un sommeil à mouvements oculaires non rapides (NREM) et un sommeil à mouvements oculaires rapides (REM). Des études révèlent que pendant la phase NREM, votre chat dort légèrement, prêt à se réveiller presque instantanément s'il en a besoin. Cette étape peut ensuite être suivie d'une période de vigilance, puis de somnolence et d'un sommeil plus NREM, en les parcourant plusieurs fois avant de passer au sommeil paradoxal.

Pendant qu'il est en sommeil paradoxal, vous verrez peut-être votre chat remuer ses pattes et ses moustaches, ainsi que ses yeux bouger horizontalement et verticalement derrière ses paupières fermées. Chez les humains, le sommeil paradoxal est lié au rêve et il semblerait que les chats et les autres animaux ne soient pas différents, des études montrant qu'ils semblent réaliser leurs rêves à ce stade.

Les chats ronflent-ils ?

Encore une fois, comme les humains, certains chats ronflent en dormant. Cela se produit lorsque l’air ne peut pas circuler librement dans le nez et la gorge, ce qui fait vibrer les tissus. Les chats en surpoids sont plus susceptibles de ronfler que les chats minces, en raison de l'accumulation de graisse autour de leurs voies respiratoires supérieures, ce qui réduit leur apport en oxygène. Les races à nez court telles que les Persans, les Exotic Shorthairs et les chats himalayens ont également plus tendance à ronfler car la forme de leur tête peut entraîner un rétrécissement des narines, des voies nasales et du nasopharynx.

Des infections respiratoires, des allergies ou un corps étranger, comme une graine de graminée coincée dans le nez, peuvent également être à l'origine du ronflement. Si votre chat dort normalement tranquillement et se met soudainement à ronfler, demandez à votre vétérinaire de l'examiner.

Positions de sommeil

Les propriétaires de chats connaissent le scénario : vous sortez votre ordinateur portable, l'allumez, et immédiatement votre chat apparaît comme par magie de nulle part et rien ne fera d'autre que de faire une sieste dessus. Cela ne peut pas être si confortable, alors pourquoi le font-ils ? Il existe diverses théories, notamment être attiré par l'écran scintillant, le marquer comme sa propriété, parce qu'il fait chaud, chercher l'attention, parce qu'il vous sent, ou même que le clavier est un jouet intéressant. Faites votre choix!

Les chats ont la capacité de se sentir à l’aise dans les endroits les plus difficiles et dans un large éventail de positions de sommeil, dont beaucoup nous semblent inconfortables. La posture qu’ils adoptent peut être un indicateur de santé lorsqu’elle est prise en considération avec d’autres indicateurs physiques et comportementaux. Un chat qui adopte la position « pain », par exemple, avec les pattes et la queue rentrées, pense généralement (ou fait) une brève sieste ; un chat malade dort rarement ainsi, à moins qu'il ne craigne de sombrer dans un sommeil profond – peut-être qu'il ne se sent pas de couleur et vulnérable ou qu'il s'inquiète de l'arrivée d'un nouvel arrivant dans la maison. S'il dort constamment ainsi, il ne fera que somnoler et ne bénéficiera pas du sommeil profond dont il a besoin.

Si votre chat dort dans différentes positions, il est probable qu'il aille bien ; c'est lorsqu'il adopte une position de sommeil tout le temps que les signaux d'alarme devraient sonner, suggérant qu'il n'est peut-être pas en forme et qu'il a besoin d'un contrôle vétérinaire.

Un chat qui dort avec un ou les deux yeux ouverts peut être tout à fait bien ; mais s'il le fait souvent, cela peut être le signe d'un malaise car il ne pourra pas faire plus qu'une légère sieste comme celle-ci.

Des lits

Les lits sont de toutes formes, tailles, couleurs et tissus, et à des prix adaptés à toutes les bourses, du bon marché au haut de gamme. Mais tout comme vous avez des préférences personnelles en matière de matelas, les chats aussi, et celles-ci peuvent changer à mesure qu'ils grandissent et deviennent moins mobiles, ou à tout moment de leur vie en cas de problèmes de santé.

Cependant, comme l’a fait remarquer l’auteure Eleanor Farjeon dans son célèbre poème : « Les chats dorment n’importe où ! » alors ne soyez pas offensé si votre chat ne passe pas tout son temps à dormir dans le lit que vous lui avez acheté. Les félins aiment varier les endroits où ils se reposent. On pense qu’il s’agit d’un instinct de survie transmis aux chats domestiques par leurs ancêtres sauvages. La plupart auront tendance à se tourner vers des zones calmes, offrant un certain degré d’intimité, chaudes et sans courants d’air.

Certains chats nerveux apprécieront peut-être un lit de type « igloo » qui augmente leur sentiment de sécurité, d'autres préféreront peut-être un endroit en hauteur comme un arbre à chat pour dormir. Une enquête menée auprès de 1 177 chats a révélé que la plupart d’entre eux avaient cinq zones de couchage préférées autour de la maison.

Les changements dans la maison – visiteurs, un deuxième chat, nouveaux meubles (ou même simplement déplacer les anciens) – peuvent rendre votre chat anxieux et instable et l'amener à chercher de nouvelles cachettes pour dormir.

Partager ton lit

Selon des sondages, plus de la moitié des gardiens partagent leur lit avec leurs chats, mais ne commencez pas à le faire si ce n'est pas une habitude que vous envisagez de conserver. Fermer soudainement votre chat de la chambre après qu'il s'est habitué à y avoir accès peut le rendre frustré, voire destructeur.

Il y a des avantages et des inconvénients à avoir un compagnon de lit à fourrure ; Du côté positif, on dit qu'il renforce le lien entre vous et vous aide tous les deux à vous sentir en sécurité, calmes et détendus – des facteurs importants pour pouvoir profiter d'un sommeil de qualité.

L’inconvénient est que certains chats peuvent perturber votre propre sommeil ! Il peut également y avoir des risques potentiels pour la santé, notamment l'exposition à des infections bactériennes, des débris du bac à litière traînés dans la pièce et des parasites. Un toilettage régulier, des traitements antiparasitaires et un changement de literie sont donc importants si vous souhaitez partager les plaisirs mais pas les les pièges du partage du lit.

Ne dérangez pas !

Le prophète Mahomet aurait coupé une manche et le prix Nobel Albert Schweitzer aurait rédigé des ordonnances avec sa main droite (il était gaucher) pour ne pas déranger leurs chats qui dormaient sur leurs bras. Ils savaient évidemment de quoi ils parlaient : tout comme il est sage de laisser les chiens endormis mentir, il est préférable de ne pas interrompre le sommeil de votre chat. Surtout s’ils dorment profondément, ils peuvent être désorientés s’ils sont réveillés brusquement et réagir de manière défensive ; il pourrait au mieux vous donner la froideur !

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