D’où viennent les pythons royaux ? Habitat naturel, comportement et alimentation

Les pythons royaux font partie des meilleurs serpents de compagnie. Ils sont assez dociles, pas trop grands et généralement faciles à entretenir. Ce sont aussi de magnifiques serpents !

Que vous en possédiez déjà un mais que vous soyez curieux de savoir d’où vient votre serpent ou que vous soyez tout simplement curieux de connaître ces serpents, nous passons en revue l’habitat naturel du python royal, son régime alimentaire et son comportement à l’état sauvage.nouveau diviseur de serpent

D’où vient le python royal ?

Les pythons royaux, également connus sous le nom de pythons royaux, viennent d’Afrique de l’Ouest et centrale. On les trouve couramment dans les pays du Sénégal, de la Guinée, du Ghana, du Togo, du Nigéria, du Cameroun et de la République centrafricaine.

Les pays du Togo, du Ghana et du Bénin sont ceux d’où la plupart des pythons royaux sont exportés (dans cet ordre).

L’habitat naturel du python royal

Ces serpents se trouvent généralement dans les prairies, les savanes, les forêts ouvertes et les garrigues, mais ils peuvent également être trouvés à proximité de terres défrichées pour les fermes ou d’autres endroits habités par des humains.

Ils passent une grande partie de leur temps dans des terriers de rongeurs, à la fois sur et sous le sol. Ces terriers leur offrent un abri parfait et une température agréable et modérée.

Ball Python curling sur branche d'arbre
Crédit image : sipa, Pixabay

À quoi ressemblent les pythons royaux ?

Ils commencent à environ 10 à 17 pouces à la naissance et peuvent atteindre 3 à 5 pieds à l’âge adulte. Certains de ces serpents sont même connus pour pousser jusqu’à 6 pieds dans la nature !

Le python royal moyen a une base brun foncé avec des taches brun clair ou dorées le long du côté supérieur (dorsal) de son corps. Leur ventre est généralement blanc cassé et ils ont parfois des rayures jaunes commençant aux narines et se poursuivant à travers les yeux.

Comportement du python royal sauvage

L’un des éléments clés de leur comportement est ce qui leur donne leur nom. Ils se recroquevillent en une boule serrée dans une action protectrice et défensive, également connue sous le nom de « balling », avec leur tête au centre. Cela signifie également qu’ils ne sont généralement pas des serpents agressifs.

Ils se déplacent en progression rectiligne, ce qui signifie essentiellement qu’ils se propulsent vers l’avant en ligne droite.

De nombreux pythons royaux sont crépusculaires, ce qui signifie qu’ils sont plus actifs à l’aube et au crépuscule, mais ils sont également connus pour être nocturnes et passent la plupart de leurs nuits à être actifs. Ils sont aussi généralement plus actifs pendant la saison des pluies.

visage de python royal arlequin
Crédit image : Karsten Paulick, Pixabay

Que mangent les pythons royaux dans la nature ?

Les pythons royaux femelles adultes sont plus gros que les mâles. Ils ont également des mâchoires plus longues, ce qui signifie qu’ils peuvent essentiellement avaler plus, ce qui en fait de meilleurs chasseurs.

Les pythons royaux sont carnivores et utilisent des signaux visuels et chimiques pour chasser. Ils ont tendance à attendre et à tendre des embuscades à leurs proies car ils sont plutôt costauds. Ils peuvent tirer la tête en arrière et frapper rapidement puis avaler leur proie vivante, mais ils utilisent généralement la constriction.

Les pythons royaux se nourrissent principalement de rongeurs et jouent un rôle vital dans le contrôle de ces ravageurs, en particulier pour les agriculteurs. Les proies communes du python royal comprennent :

  • Rats noirs
  • Rats géants d’Afrique
  • Rats poilus
  • Rats à nez roux
  • Souris d’herbe

Ils sont également connus pour se nourrir d’oiseaux et de chauves-souris.

python royal mangeant une souris
Crédit d’image : Creative Stock Studio, Shutterstock

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Reproduction du python royal

Les pythons royaux se reproduisent généralement pendant la saison des pluies, qui s’étend de la mi-septembre à la mi-novembre environ. La femelle pond une couvée de un à 11 œufs entre la mi-février et le début avril, et elle s’enroule autour de ses œufs jusqu’à leur éclosion. Les bébés pythons boules utilisent leur dent d’œuf pour ouvrir la coquille et se frayer un chemin.

Prédateurs du python royal

Il n’y a pas trop de prédateurs connus de ces serpents, mais les cobras noirs sont connus pour s’attaquer aux petits pythons royaux. Les mammifères carnivores, les oiseaux de proie et les humains sont également connus pour s’attaquer aux jeunes pythons royaux.

Ils ont tendance à chercher un abri pour éviter d’être détectés et tentent de s’échapper en utilisant le camouflage, le bluff et la morsure, ainsi que le fameux « balling ».

Statut actuel du python royal

La liste rouge des espèces menacées de l’Union internationale pour la conservation de la nature a répertorié la population de python royal comme en déclin, et ils sont sous la Quasi menacée Catégorie.

Les principales menaces sont le braconnage pour leur viande et leur peau et la modification et la perte d’habitat par l’agriculture et les pesticides. Cependant, la menace la plus importante est le commerce international exotique. Les pythons royaux sont l’animal le plus commercialisé d’Afrique, tel que répertorié par la Convention sur le commerce international des espèces de faune et de flore sauvages menacées d’extinction.

python boule
Crédit image : Soundfrau, Pixabay

Quelques faits intéressants

  • Le python royal est appelé python royal en raison d’un certain nombre de dirigeants africains qui portaient des pythons royaux autour du cou comme des bijoux vivants.
  • Les pythons royaux peuvent vivre jusqu’à 10 ans dans la nature mais sont connus pour vivre jusqu’à 20 ans (et même jusqu’à 50 ans) en captivité.
  • Ce sont des serpents populaires comme animaux de compagnie en raison de leur nature docile, curieuse et douce.
  • Les pythons royaux sont comme des flocons de neige – il n’y en a pas deux qui se ressemblent en raison de leurs magnifiques motifs et couleurs.
  • Il existe de nombreuses couleurs et motifs différents, appelés morphes, que vous pouvez trouver avec les pythons royaux, tels que l’araignée et le stormtrooper !
  • Les pythons royaux sont vénérés par le peuple Igbo (également appelé Ibo) du sud-est du Nigeria. Ils sont symboliques de la terre, et ces serpents sont protégés, donc si un python royal est tué accidentellement, ils organisent des funérailles pour lui.

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Conclusion

Les pythons royaux sont des serpents étonnants qui sont très bénéfiques pour l’écosystème de leur Afrique natale. Ils sont très appréciés dans les zones rurales et auprès des agriculteurs pour garder la population de ravageurs sous contrôle.

En raison de leur popularité en tant qu’animaux de compagnie, en quelques années, leur statut est passé de « moins préoccupant » à « quasi menacé ».

Pour cette raison, si vous êtes à la recherche d’un nouveau python royal, n’achetez que des serpents élevés en captivité et uniquement auprès d’éleveurs réputés. Cela aide à protéger les pythons royaux sauvages et garantit que votre nouveau serpent est en bonne santé et bien ajusté.


Crédit image en vedette : sipa, Pixabay