Cleaning up after the dog with plastic bag

Comment empêcher les chiens de manger leurs excréments : 9 conseils vérifiés par un vétérinaire

Même si l'idée de la coprophagie (manger du caca) est révoltante pour nous, les humains, il s'agit d'un comportement naturel et courant chez certains chiens. Pour mettre cela en perspective, une étude de 2012 a révélé que 16 % des chiens observés mangeaient du caca plus de six fois, tandis que 23 % des chiens observés mangeaient du caca au moins une fois.1 La consommation de caca est particulièrement courante chez les chiots curieux et les mères qui nettoient après leurs chiots.

Cela dit, bien qu'il s'agisse d'un comportement naturel, manger des excréments est quelque chose que vous voudrez étouffer dans l'œuf en raison du risque d'infections bactériennes ou de parasites comme les ascaris, les ankylostomes ou les trichocéphales. Dans ce guide, nous partagerons quelques conseils pour freiner l'habitude de manger des excréments de votre chien et expliquerons pourquoi les chiens font cela.

Les 9 conseils pour éviter de manger des excréments

Si vous surprenez régulièrement votre chien à manger des choses inavouables, restez calme, même si vous vous sentez dégoûté. Évitez de vous mettre en colère ou de punir votre chien. N'oubliez pas que ce comportement est normal pour eux et qu'ils ne le perçoivent pas comme dégoûtant comme nous. Essayez plutôt certains de ces conseils.

1. Consultez votre vétérinaire

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La première chose à faire, et la plus importante, est de faire examiner votre mangeur de crottes en série par un vétérinaire pour vous assurer qu'un problème médical n'est pas à l'origine de ce comportement. Une carence nutritionnelle est un exemple de cause potentielle, et votre vétérinaire peut prescrire des suppléments pour aider à améliorer la situation si une carence est diagnostiquée.

D’autres déclencheurs sous-jacents potentiels pourraient inclure des conditions liées à la malabsorption, à la démence, à certains médicaments, au diabète, aux parasites, aux problèmes de thyroïde ou à la maladie de Cushing.


2. Limiter l’accès aux excréments

Ramassez les crottes le plus rapidement possible, qu'elles proviennent de la litière d'un chat ou de votre jardin, pour empêcher votre chien d'y accéder. Il est également sage de faire une vérification rapide de votre jardin avant de laisser votre chien jouer. Si votre chien est obsédé par le bac à litière de votre chat, essayez de le placer dans un endroit inaccessible aux chiens.


3. Considérez une muselière

mettre une muselière à un chien

Certaines personnes utilisent une muselière pour éviter que des incidents désagréables ne se produisent lors des promenades. Parmi les choix les plus courants à cet effet, on trouve les muselières en forme de panier, qui sont agréables et spacieuses mais empêchent le chien de fouiller dans les poubelles, et les muselières de campagne, qui protègent également les yeux, le nez et les oreilles de votre chien des queues de renard.


4. Utiliser des techniques de distraction

Si vous voyez votre chien se diriger vers des crottes, appelez-le par son nom et distrayez-le avec son jouet préféré, comme un jouet de tir à la corde ou une balle. Mieux encore, si votre chien aime transporter des objets, donnez-lui un jouet à emporter lors de ses promenades. Faites simplement attention si votre chien est très protecteur envers ses jouets, car il pourrait ne pas apprécier les autres chiens qui s'approchent pendant qu'il transporte son bien le plus précieux.


5. Tenez votre chien en laisse

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Garder votre chien en laisse lorsque vous êtes en déplacement est le meilleur moyen de garder le contrôle de la situation. Si vous êtes dans un parc ou une forêt, des laisses plus longues offrent à votre chien plus d'espace pour se déplacer tout en vous assurant de garder un certain contrôle.


6. Vérifiez l’alimentation de votre chien

Vérifiez que votre chien mange la bonne quantité de nourriture recommandée pour son poids corporel. Vous trouverez cette information sur l'emballage de l'aliment. S'il ne mange pas suffisamment ou si son régime est composé d'aliments de mauvaise qualité, le chien peut se nourrir pour compenser.

Nourrir de petits repas fréquents d’une marque de qualité peut y contribuer. Si vous souhaitez passer à une formule plus nourrissante, obtenez d’abord le feu vert de votre vétérinaire.


7. Stimulez mentalement votre chien

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Il n’est pas rare que les chiens mangent des crottes par ennui ou pour attirer l’attention. Si vous pensez que votre chien fait cela pour attirer votre attention, ne réagissez pas. Cela montre au chien que son comportement ne suscite aucune réponse de votre part.

Au lieu de cela, assurez-vous que votre chien fait suffisamment d'exercice physique et mental tout au long de la journée, car cela le fatiguera, libérera de l'énergie refoulée et rendra la consommation de caca moins attrayante.


8. Enseignez un signal « Laissez-le »

Bien sûr, il n’est pas facile de conditionner les chiens à ne pas fouiller, car il s’agit d’un comportement instinctif chez eux. Néanmoins, il peut être utile de travailler sur un signal « laisse-le » que vous pouvez utiliser chaque fois que votre chien s'approche de quelque chose de puant ou de dangereux.

Il existe différentes manières d'enseigner cette commande, mais une méthode consiste à prendre une friandise dans votre main, à vous assurer que votre chien sait qu'elle est là, à tendre votre main sur le côté et à mettre le bras derrière votre dos chaque fois que le chien essaie de sauter pour récupérer la friandise.

Lorsque votre chien peut cesser d'essayer d'obtenir la friandise ou de la regarder dans votre main pour regarder ailleurs, il est récompensé par un « oui » ou un clic d'un clicker et une friandise de votre autre main. Après avoir pratiqué cela pendant un moment, vous pouvez ajouter le signal verbal « laisse-le ». Encore une fois, il n’existe pas qu’une seule façon d’enseigner une commande, vous pouvez donc toujours essayer d’autres choses si cela ne fonctionne pas pour vous.


9. Ajouter certains aliments au régime

Golden Retriever mangeant de la nourriture pour chien dans un bol en métal

Certains émettent l’hypothèse que l’ajout de certains aliments, comme l’ananas, à leur alimentation peut rendre les excréments moins appétissants et peut constituer un moyen d’empêcher de manger des excréments. Il existe même des suppléments sous forme de mastication et de poudre conçus spécifiquement pour les chiens atteints de coprophagie. Cependant, il n'y a aucune garantie que cela fonctionnera (certains chiens peuvent être assez persistants), mais cela vaut peut-être la peine d'essayer. Assurez-vous simplement de parler à votre vétérinaire avant d'ajouter des aliments ou des suppléments au régime alimentaire de votre chien.

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Pourquoi les chiens mangent-ils du caca ?

La raison la plus fondamentale pour laquelle certains chiens aiment manger des crottes est qu’ils aiment leur goût. Aussi dégoûtant que cela puisse paraître, l'idée qu'un chien a de ce qui a bon goût et sent bon n'est pas la même que la nôtre. De plus, les chiens utilisent leur nez et leur bouche pour naviguer dans le monde qui les entoure et obtenir des informations sur les choses. D'autres raisons pour lesquelles votre chien peut manger du caca incluent :

Comportement du chiot

Les chiots ont un sens de la curiosité particulièrement aiguisé et passent beaucoup de temps à explorer leur nouveau monde vaste et étrange, ce qui peut les amener à « expérimenter » la consommation de crottes. Ils peuvent également le faire parce qu'ils ont vu leur mère le faire, et il est normal que les chiots imitent les comportements de leur mère.

Comportement maternel

L'une des façons dont une chienne garde ses chiots et leur environnement propres est de manger leurs excréments. Ce comportement provient également des ancêtres sauvages des chiens qui l'utilisaient comme technique de survie : s'il n'y a pas d'excréments à proximité, le risque de bactéries et de parasites qui pourraient rendre les chiots malades est réduit.

De plus, si les chiots sentent le caca dans l'haleine de leur mère, il peut leur être difficile de faire la différence entre le caca et la nourriture. Ceci est appelé « inoculation appétitive » par Steven R. Lindsay, un comportementaliste animal qui a écrit le Manuel de comportement et de formation appliqués.

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Faim ou cupidité

Certains chiens sont tout simplement plus gourmands que d’autres. Selon l’étude de 2012 évoquée en introduction, les chiens signalés comme particulièrement gourmands figuraient parmi les mangeurs de crottes les plus prolifiques. De même, un chien sous-alimenté ou qui mange des aliments de mauvaise qualité peut récupérer ses excréments pour rétablir l'équilibre.

Ennui ou anxiété

Si un chien est sous-stimulé, il peut manger du caca pour se divertir ou pour attirer votre attention. L'anxiété de séparation est une autre cause potentielle qui, en plus d'inciter un chien à manger des choses qu'il ne devrait pas, peut également déclencher des comportements destructeurs comme mâcher ou gratter des meubles ou aller aux toilettes à l'intérieur de la maison.

Maladie

Comme nous l'avons évoqué plus haut, les chiens souffrant de certaines pathologies ou carences nutritionnelles peuvent être amenés à manger des excréments. Les pathologies qui provoquent une augmentation de l'appétit sont des facteurs de risque particuliers, mais diverses pathologies peuvent être à l'origine de ce comportement.

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Race, type ou sexe

L’une des conclusions de l’étude de 2012 sur la coprophagie canine était que les chiens et les terriers sont plus susceptibles que les autres races de manger du caca. Quant à savoir si le sexe joue un rôle, l'étude a révélé que les chiennes stérilisées sont les plus grandes mangeuses de crottes, tandis que les mâles intacts sont moins susceptibles d'adopter ce comportement.

Foyers avec plusieurs chiens

La même étude de 2012 mentionnée ci-dessus a également révélé que les foyers comptant plusieurs chiens sont plus susceptibles d'abriter des mangeurs de crottes. Cela est probablement dû au fait qu'ils ont accès à des excréments supplémentaires.

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Dernières pensées

Même si votre chien mangeant des crottes n'est pas la scène la plus agréable à voir, la bonne nouvelle est qu'il existe des moyens d'améliorer les choses avec un peu de patience et de cohérence. Je le répète, il est sage de passer d'abord un examen vétérinaire pour exclure tout problème de santé et obtenir des conseils d'experts sur la façon de remédier à la situation.


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