À quel point les chats sont-ils intelligents ? Voici ce que dit la science

Il ne fait aucun doute que nos chats sont assez intelligents. Ils reconnaissent leurs noms et votre voix, et ils sont très curieux, ce qui est un signe d’intelligence. Ils peuvent également être formés – tant qu’ils en ont envie, bien sûr.

Ici, nous examinons à quel point nos chats sont intelligents et ce qui les rend exactement si intelligents. Nous examinons même quelques-unes des études qui ont mesuré à quel point les chats sont intelligents en général et quelles sont les races de chats les plus intelligentes.

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Avant que nous commencions

Il y a un manque évident d’études qui ont examiné l’intelligence des chats (il y en a beaucoup qui ont évalué l’intelligence des chiens, cependant).

David Grimm est le rédacteur en chef des nouvelles en ligne de Revue scientifique et est un expert de la science des chiens et des chats. Selon Grimm, en 2004, il y avait plusieurs articles sur l’intelligence canine publiés par plusieurs laboratoires à travers le monde, mais il n’y avait aucune étude sur la façon dont les chats intelligents étaient jusqu’à cette époque.

Depuis 2004, quelques études ont été menées sur les chats, mais bien sûr, le monde pourrait en utiliser plus ! Les études qui ont été menées ont montré que le plus grand obstacle à la recherche sur les chats est leur nature indépendante.

L’éthologue hongrois Dr. Ádám Miklósi a écrit un article sur son étude sur la façon dont les chiens et les chats communiquent avec les gens. Miklósi a déclaré qu’il trouvait assez difficile de travailler avec des chats parce qu’ils ne coopéraient généralement pas, ne suivaient pas les instructions ou ne participaient pas de la même manière que les chiens.

Ainsi, le manque de recherche sur l’intelligence féline est dû à leur manque de coopération. Quiconque a un chat devrait parfaitement comprendre cela. Nos chats aiment faire les choses à leur manière la plupart du temps, sinon tout le temps. Mais n’est-ce pas pour cela qu’on les aime ?

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chat jouant avec un jouet interactif
Crédit image : Maire, Pixabay

diviseur-chatLe chat social

Éducateur et chercheur en comportement animal Kristyn Vitale s’est concentré sur le comportement et la cognition sociale des chats et sur la manière dont les humains et les chats interagissent. Vitale a réalisé une étudier qui a examiné si les chats choisiraient des jouets, de la nourriture ou interagiraient avec un humain. Vitale a utilisé 55 chats, qui comprenaient également des chats de refuges pour animaux. Pour cette étude, ces chats ont tous eu la possibilité de choisir entre les trois options. Un peu plus de la moitié des chats ont choisi l’interaction humaine plutôt que les deux autres, mais sans surprise, la nourriture était juste derrière.

Les chats ont tous des personnalités et des traits de comportement distinctifs, ce qui peut aider à expliquer les résultats de cette étude. Certains chats préfèrent jouer, tandis que d’autres veulent la friandise ou se blottir sur des genoux chauds. Peut-être que pour des recherches plus approfondies sur l’intelligence des chats, certaines de ces techniques devraient être utilisées.

chat jouant avec le propriétaire
Crédit d’image : Dora Zett, Shutterstock

Le chat indépendant

Les chats peuvent être plutôt mystérieux, et ils choisissent quand ils sont prêts à faire quelque chose pour nous. Ils n’ont généralement pas la même patience que les chiens et sont plus impulsifs. La plupart des chiens sont dévoués et feraient presque n’importe quoi pour leurs propriétaires, surtout si des éloges et des friandises sont impliqués.

Alors que les chats ont l’intelligence et la capacité d’être qualifiéils ne suivront les instructions que s’ils en ont envie, même s’ils aiment leurs propriétaires.

Magazine Smithsonien a écrit sur un étude 2013 qui a découvert que les chats peuvent reconnaître la voix de leur propriétaire mais peuvent choisir de l’ignorer. Les propriétaires de chats ne sont probablement pas surpris par cela. La conclusion générale de l’étude est que puisque les chats n’ont jamais été entraînés à obéir aux ordres des humains comme les chiens, ils ont un niveau d’indépendance beaucoup plus élevé.

Miklósi pense également que les chats ne réussissent pas aussi bien dans les tests de laboratoire que leurs homologues canins en raison de l’environnement stressant et de la nécessité d’interagir avec des humains avec lesquels ils ne sont pas familiers. Pourtant, certains chats ont réussi les tests de laboratoire, donc Miklósi a conclu que les chats peuvent réussir ces études s’ils ont été bien socialisés et s’ils sont détendus.

De plus, l’éthologue Péter Pongrácz a tenté une étude avec 99 chats mais n’a reçu des données que de 41 de ces chats en raison de cette fameuse indépendance féline.

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Les races les plus intelligentes

Tous les chats sont assez intelligents, mais certaines races sont en tête du classement. Les chats qui ont tendance à être curieux et qui semblent se lancer dans tout sont généralement les félins les plus intelligents, en particulier parce qu’ils aiment le défi.

Alors, voici les cinq chats les plus intelligents par ordre alphabétique :

  • Balinais : Ces chats sont apparentés aux Siamois et sont des chats bavards qui ont tendance à avoir des ennuis, surtout s’ils ne sont pas suffisamment mis au défi.
  • Bengale: Ces jaguars miniatures sont énergiques et ont besoin de défis mentaux pour les empêcher de s’ennuyer.
  • Birman: Quand les Birmans s’ennuient, attendez-vous à un comportement coquin. Ils sont joueurs et peuvent être formés, et ils apprécient le temps passé avec leurs propriétaires.
  • Savane: Ces chats ont été élevés à l’origine à partir de servals africains, ils sont donc actifs et grands. Vous devez leur offrir des occasions de faire de l’exercice et de relever des défis mentaux, car ils s’ennuient facilement.
  • Siamois: Enfin et surtout, le chat siamois est l’une des races les plus populaires au monde. Ils sont très intelligents et sont connus pour leur bavardage et leur nature affectueuse.
Balinais Seal Point
Crédit image : Jenni Ferreira, Shutterstock

À quel point les chats sont-ils intelligents ?

Considérant à quel point il est difficile de mener des études avec des chats, c’est vraiment difficile à dire. Nous savons tous qu’ils sont intelligents, mais mesurer cette intelligence dans une étude scientifique s’est avéré assez difficile.

Vitale a déclaré que lorsque les chercheurs rencontrent des difficultés lors de l’étude des chats, le problème n’est pas avec les chats eux-mêmes mais avec les méthodes que les chercheurs utilisent. Ainsi, le fameux mystère du chat continuera pour la science à moins qu’ils ne trouvent un moyen d’obtenir les réponses qu’ils recherchent en utilisant des méthodes appropriées. Pendant ce temps, nous, propriétaires de chats, savons que nos chatons sont intelligents.

Votre chat semble-t-il répondre lorsque vous appelez son nom ? Peuvent-ils faire la différence entre votre voix et celle d’un inconnu ? Si un jouet ou une friandise se trouve derrière quelque chose, comme un meuble, peuvent-ils trouver un moyen de l’obtenir (sauf si c’est impossible, bien sûr) ? Si la réponse est oui à ces questions, il y a de fortes chances que vous ayez un minou intelligent !

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Conclusion

Les chats sont intelligents mais seulement selon leurs propres conditions. Ils peuvent prendre des décisions qui profitent à eux-mêmes et pas nécessairement à leurs propriétaires, et ils sont très indépendants, ce qui en dit aussi long sur leur intelligence.

Nous savons également que nos chats peuvent agir de manière mystérieuse. Pourquoi votre chat fait-il tomber la télécommande au sol à maintes reprises ? Bien que cela puisse donner l’impression que votre chat se comporte mal, considérez que ce comportement attire votre attention à chaque fois.

Il est plus que probable que nos chats soient plus intelligents que nous ne le pensons, alors que la science et la recherche tentent de comprendre cela, nous savons simplement que nos chats sont des créatures intelligentes et sensibles et que nous les aimons.