"Sa présence a été d'une aide énorme": adieu à un compatriote "très apprécié"

« Sa présence a été d'une aide énorme »: adieu à un compatriote « très apprécié »

  • Jeffrey Thomas Hall est décédé le 27 décembre à l'âge de 83 ans.

    Il a grandi dans le Leicestershire et a fait un apprentissage dans une entreprise, mais n'a pas rejoint l'entreprise, se lançant plutôt dans la chasse professionnelle.

    Jeff était bien connu comme un chasseur de loutres qui avait remporté deux fois de suite le concours de sonnage de cornes de chevaux et de chiens, ce qui a peut-être irrité la fraternité des chasseurs et a conduit les organisateurs l'année suivante à l'inviter à juger au lieu de concourir.

    Lorsqu'il est arrivé à l'Ampleforth College Beagles en 1975, il n'était que le troisième chasseur à temps plein au cours de ce qui allait être 79 ans. La continuité et la stabilité ont donné naissance à une meute de chiens universellement admirée. Lors de sa première saison, il a remporté des prix à Peterborough, dont celui de champion de chien de compagnie avec Redcap 73.

    Pendant 19 saisons à Ampleforth, il a remporté 11 championnats de chiens et cinq champions de chiennes. Il rehaussa la réputation de la chasse et offrit un excellent sport dans les landes de North York. Chasser une meute dans une école monastique apportait de nouveaux défis. La majorité des chasseurs deux jours par semaine ou des promeneurs quotidiens étaient des garçons, certains issus de familles sportives, d'autres venant pour la première fois.

    Il est rapidement devenu populaire parmi la communauté des agriculteurs et des tireurs. Il a développé des contacts avec d'autres meutes de beagles car il était courant d'emprunter des chiens pour introduire du sang neuf dans la meute. Il se lie d'amitié avec le chasseur des Cheshire Beagles et lui offre un chien qu'il décrit comme le meilleur chien qu'il ait jamais connu. Trueman devenait indépendant à mesure qu'il vieillissait et pouvait égarer la meute, mais il restait un étalon précieux.

    Il a été convenu que le transfert se ferait à Peterborough, alors Jeff est entré à Trueman et a été étonné lorsqu'il est devenu champion de doghound. En sortant du ring, il le confia au chasseur du Cheshire.

    En mars 1981, Jeff tomba d'un mur alors qu'il chassait et atterrit sur la tête. Il se souvenait que personne ne l'avait remarqué, le sang coulant sur son visage parce que les chiens avaient attrapé leur lièvre après deux heures de chasse. Sa blessure a obligé le maître, Alexander Fitzalan-Howard, à chasser les chiens jusqu'à son départ en janvier 1983.

    En 1988, le changement était dans l’air. Le secrétaire à la chasse, le père Walter Maxwell-Stewart, a pris sa retraite après 47 ans. Le père Charles Macauley lui succéda pendant cinq ans puis, après une période d'intérêt décroissant pour l'école à mesure que le nombre d'activités extrascolaires augmentait, le père Hugh Lewis-Vivas, qui avait succédé au père Charles, dut écrire à ses partisans pour leur dire que l'université abandonnait la propriété des beagles.

    Ainsi, le 12 mars 1994, Jeff rentra chez lui pour la dernière fois et mit fin à sa carrière de chasseur professionnel, même si sa présence fut d'une grande aide pour les supporters et les anciens qui reprirent la propriété et la gestion de la meute qui existe toujours. Jeff et sa femme Lyn ont finalement déménagé dans le sud pour se rapprocher de la famille de Lyn.

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