Quand (et comment) les hamsters ont-ils été domestiqués

Alors que les hamsters syriens sont actuellement des animaux de compagnie populaires et courants aux États-Unis, ils étaient en fait initialement considérés comme un animal doré rare jusqu’au milieu des années 1900. Les gens n’en voyaient que des aperçus dans la nature, et ils n’ont été capturés qu’en 1930..

L’intention initiale de capturer des hamsters sauvages était à des fins de recherche. Cependant, leur population et leur popularité ont augmenté, et ils se sont finalement répandus dans toutes les régions du monde pour devenir l’un des petits animaux de compagnie les plus appréciés. Voici l’origine fascinante du hamster syrien.

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La première capture de hamsters dans les années 1930

Au printemps 1930, un biologiste juif du nom de Israël Aharoni a organisé une expédition pour trouver un mammifère doré rare avec un nom arabe qui se traduit approximativement par « M. Sacoches. Grâce au bouche à oreille, il a pu identifier un endroit où des hamsters avaient été aperçus.

Les hamsters auraient été repérés dans le champ d’un fermier, et Aharoni et son équipe ont commencé à creuser dans l’espoir de trouver des hamsters. Après avoir creusé à environ 8 pieds de profondeur, ils ont trouvé un nid de hamster contenant une mère hamster et ses 10 petits. Ces hamsters ont été les premiers hamsters syriens à être découverts et gardés par Aharoni.

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Crédit image : SgH, Pixabay

La domestication des hamsters

Transférer et garder les hamsters syriens d’origine s’est avéré difficile. Il y avait très peu de connaissances préalables sur le comportement des hamsters. Ainsi, une fois que les hamsters ont été déplacés dans une boîte pour être transportés vers un laboratoire de recherche, la mère a commencé à manger ses petits. Elle a malheureusement été tuée pour empêcher que d’autres bébés hamsters ne soient mangés.

Élever les chiots était un défi car ils étaient encore jeunes et n’avaient pas les yeux ouverts. Ils dépendaient du lait de leur mère et devaient être nourris à la main. 9 des 11 hamsters qui avaient été découverts lors de l’expédition sont revenus au laboratoire d’Aharoni.

Nourrir les chiots à la main était un travail pénible, mais ils ont fini par grandir. Cependant, lorsqu’ils sont devenus un peu plus âgés, ils ont mâché la boîte en bois dans laquelle ils étaient gardés et cinq se sont échappés et étaient introuvables.

Les quatre hamsters restants se sont également avérés être un défi. Ne sachant pas que les hamsters peuvent afficher des comportements cannibales en cas de stress et régimes pauvres en nutriments, ils étaient gardés dans le même enclos. Le dernier hamster mâle restant a mangé l’un des hamsters femelles, et Aharoni a été amené à séparer tous les hamsters après cet incident.

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Crédit image : Piqsels

Aharoni a eu un coup de chance lorsqu’il a placé une femelle hamster dans une boîte en bois remplie de foin. Une fois qu’elle était à l’aise et installée, il a présenté le hamster mâle. Ils se sont finalement accouplés et Aharoni avait une autre portée de chiots hamsters en sa possession. Cet appariement original de hamsters a eu à lui seul 150 descendants, et des milliers d’autres hamsters syriens sont nés de tous les descendants.

Les hamsters domestiqués aujourd’hui

L’espèce la plus commune de hamster domestique est le hamster syrien. Chose intéressante, les lignées de presque tous les hamsters syriens domestiqués remontent aux hamsters d’Aharoni.

L’abondance de hamsters dans le laboratoire d’Aharoni les a amenés à devenir des animaux de compagnie dans les environs. Certains ont même été passés en contrebande et transportés vers d’autres parties du monde.

Parce que ces hamsters sont consanguins, beaucoup ont des problèmes cardiaques, comme une cardiomyopathie dilatée et une maladie cardiaque. Cependant, ces conditions en ont fait des sujets d’intérêt pour les chercheurs et ont contribué à une meilleure compréhension des maladies cardiaques chez l’homme.

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Crédit image : Attila Bodis, Pixabay

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Conclusion

Cela fait près d’un siècle que les premiers hamsters syriens ont été trouvés et domestiqués. Alors que les hamsters syriens sauvages restent encore rares, les hamsters syriens domestiqués sont désormais l’un des petits animaux de compagnie les plus populaires au monde. Bien qu’ils soient petits, ils ont contribué à apporter de grandes contributions à la recherche scientifique et ont eu un impact considérable sur la société humaine. Il est assez sûr de dire que notre monde ne serait pas le même sans ces minuscules animaux.


Crédit image en vedette : Vinicius R. Souza, Shutterstock