Pourquoi mon lapin me lèche-t-il ? 15 raisons de ce comportement

Si vous êtes un amoureux des animaux et que vous êtes récemment entré dans le domaine de la possession de lapins de compagnie, vous aurez rapidement réalisé que les lapins ne communiquent pas comme les chats ou les chiens. Ils peuvent sembler ne pas être aussi expressifs ou communicatifs que vos autres animaux de compagnie, mais la vérité est qu’ils vous «parlent» tout le temps.

Les lapins ont de nombreux moyens curieux d’interagir entre eux et avec vous. Le léchage est un moyen très important par lequel les lapins essaient de communiquer avec vous, et bien que tous les lapins ne lèchent pas leurs humains, beaucoup le font. Il n’y a pas qu’une seule raison pour laquelle les lapins font cela, mais plutôt plusieurs explications possibles. Lisez la suite pour découvrir 15 raisons pour lesquelles votre lapin vous lèche.

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Les 15 raisons courantes pour lesquelles votre lapin vous lèche

1. Affection

lapins de compagnie sur le lit
Crédit d’image : Alla Relian, Shutterstock

L’affection est l’une des raisons les plus simples et les plus probables pour lesquelles votre lapin vous lèche. Si les coups de langue de votre lapin sont doux et constants, cela vous montre simplement qu’il vous aime. C’est leur façon de rendre l’amour et les soins que vous leur prodiguez. Considérez ces petits coups de langue comme des bisous de lapin.

Les lapins sauvages et domestiques vivant en groupes, ou en colonies, se font cela tout le temps – pour montrer qu’ils s’acceptent et s’approuvent les uns les autres. Le léchage d’affection est étroitement lié au point suivant de notre liste.


2. Toilettage

La propreté corporelle et le toilettage sont un comportement instinctif intégré chez la plupart des animaux. En tant que proies, il est encore plus important que les lapins restent aussi propres et inodores que possible pour éviter d’attirer les prédateurs.

Le léchage est l’une des façons dont les lapins se toilettent et se toilettent les uns les autres. Il y a une incitation significative à garder les autres membres de la colonie propres aussi, puisque la colonie n’est aussi forte que son membre le plus faible.

Lorsque votre lapin vous lèche, il vous montre qu’il vous accepte comme faisant partie de sa colonie et veut vous toiletter, ainsi que ses autres compagnons pelucheux.


3. Confiance

Nid de lapin
Crédit image : Klimek Pavol, Shutterstock

Cette raison est étroitement liée aux deux premières. Si votre lapin vous lèche ou vous toilette affectueusement, c’est une bonne indication qu’il vous fait également confiance. Parfois, tout ce qu’ils communiquent en vous léchant est leur confiance en vous. Le léchage peut alors évoluer vers une démonstration d’affection ou un acte de toilettage, ou ils peuvent simplement vous lécher en reconnaissance de leur confiance et en rester là.


4. Texture

La bouche et la langue d’un lapin sont des organes sensoriels très importants et ils les utilisent, ainsi que leurs autres sens, pour comprendre leur environnement. Ils peuvent devenir friands de lécher une partie particulière de votre corps en raison de sa texture. Ils peuvent apprécier que votre peau soit rugueuse, très ridée, lisse ou même poilue ! Alternativement, ils peuvent avoir envie d’un certain tissu de vos vêtements et commencer à le lécher de manière répétitive parce que cela leur fait du bien.


5. Sentir

lapin allongé sur le tapis
Crédit d’image : ZouZou, Shutterstock

Les lapins ont un sens aigu de l’odorat, qu’ils utilisent pour trouver de la nourriture et détecter les prédateurs, entre autres. Vous remarquerez peut-être que le nez de votre lapin tremble constamment, car il sent les nombreuses odeurs de son environnement et de l’air.

Vous êtes également l’un des objets de son environnement, et si vous avez sur vous une odeur que votre lapin trouve particulièrement séduisante, il peut vous lécher pour goûter ce que l’odeur pourrait être, car votre lapin est particulièrement intéressé par tout ce qui peut s’avérer être comestible !

Votre lapin peut également vous lécher s’il pense que vous sentez sale, auquel cas il peut commencer à vous toiletter dans un état de propreté acceptable !


6. Goûter

Dans la continuité du point précédent, si votre lapin sent quelque chose d’attrayant sur vous, il est susceptible de goûter l’odeur en la goûtant. Si le goût rencontre son approbation, il peut bien continuer à lécher pour le plaisir.

Nos peaux sont salées en raison des sécrétions de pores qui font partie de nos fonctions corporelles normales, et certains lapins lèchent la peau d’un humain parce qu’ils apprécient le goût salé.


7. Soumission

Lapin bélier anglais
Crédit d’image : Krit Akaravanich, Shutterstock

Les lapins présentent une hiérarchie au sein de leurs colonies, dont ils vous considèrent comme un membre. L’une des façons dont ils signalent qu’ils acceptent que vous soyez dominant sur eux est de vous lécher d’une certaine manière. On s’attend à ce que les lapins qui se classent plus bas dans la hiérarchie toilettent leurs supérieurs. En particulier, ils toiletteront la tête – les oreilles, les yeux et le front. Cependant, le lapin qui reçoit le traitement de beauté ne sera pas dans une position de soumission – il sera probablement détendu, la tête levée avec confiance.

Donc, si votre lapin essaie de vous lécher le visage, cela pourrait signifier qu’il vous considère comme le Big-Bun !


8. Dominance

Après avoir lu le point précédent, ce point peut sembler déroutant. Comment le léchage peut-il signifier à la fois soumission et domination ? Pour ajouter à la confusion, un lapin dominant lèchera également les yeux, les oreilles et le visage d’un lapin soumis. Cependant, il existe une nette différence dans le langage corporel du lapin soumis qui signifie sa déférence. Le lapin de rang inférieur baissera la tête vers le sol, se rendant plus petit et plus vulnérable.

Bien qu’il soit facile de distinguer la domination au sein de la colonie de lapins, il n’est pas aussi facile de dire si votre lapin montre une domination sur vous s’il vous lèche le visage. Il pourrait également vous montrer qu’il vous aime.

Il existe cependant d’autres indicateurs indiquant que votre lapin essaie de vous dominer, et s’il présente l’un de ces signes, combiné à un léchage de visage, vous pouvez en conclure qu’il présente un comportement de léchage dominant.

Autre comportement dominant à surveiller :

  • Agressivité envers vous
  • Charger ou se précipiter sur vous
  • Vous mordre (à ne pas confondre avec un grignotage, qui est un geste affectueux)
  • Refuser d’être manipulé ou touché
  • Essayer de vous écarter de leur chemin, ou simplement vous déplacer de l’endroit choisi

Un lapin trop dominant peut ne pas être amusant comme animal de compagnie et peut même blesser les jeunes enfants. Si votre lapin montre des signes de dominance manifeste, vous voudrez peut-être envisager de le faire stériliser ou stériliser.


9. Ennui

Jeune lapin sauvage courant dans l'herbe
Crédit image : Fritz_the_cat, Pixabay

Même les habitudes instinctives qui ont normalement un but utile peuvent devenir de mauvaises habitudes. C’est aussi le cas du léchage. Si votre lapin ne reçoit pas suffisamment d’attention, d’exercice ou de stimulation, il peut s’ennuyer et exprimer son ennui par un léchage excessif. S’il vous arrive d’être là quand ils s’ennuient, alors vous pourriez bien devenir le sujet d’un léchage insensé.


dix. Territoire

Les lapins lèchent souvent des choses pour les revendiquer comme leur territoire, et vous lécher n’est pas différent. En vous léchant, votre lapin peut simplement faire savoir à tous les autres lapins et animaux domestiques que vous leur appartenez. Bien que cela puisse être correctement interprété par d’autres lapins de la maison, d’autres espèces peuvent ne pas comprendre une telle déclaration.


11. Cour

Lapin sauvage assis dans l'herbe
Crédit image : SvenZiegler, Pixabay

Oh-oh ! Oui, votre lapin vous a peut-être si bien accepté en tant que membre de sa colonie qu’il pourrait développer le « béguin » pour vous ! Vous devriez être flatté plutôt qu’alarmé. Bien que cela puisse sembler un peu gênant, soyez simplement reconnaissant de ne pas avoir affaire à un taureau de compagnie aux penchants amoureux !

Les lapins atteignent la maturité sexuelle entre 2 et 6 mois, selon la race. Si vous ne savez pas si votre lapin essaie de vous séduire avec son léchage, d’autres signes pourraient le confirmer.

Les lapins non stérilisés et non stérilisés présenteront également certains ou tous les signes de parade nuptiale suivants :

  • Essayer de vous monter ou de monter votre pied, associé à des morsures
  • Te suivre et faire le tour de tes pieds
  • Te reniflant constamment
  • Faire des grognements ou des klaxons distincts et inhabituels
  • Se frotter le menton contre vous, connu sous le nom de « chinning »

12. Salutation

Le coup de langue décontracté de votre lapin pourrait simplement être sa façon mignonne de dire « Salut ! », que vous vous voyiez pour la première fois ce jour-là ou que vous ayez quitté la pièce et que vous soyez revenu. C’est simplement la façon dont votre lapin reconnaît votre présence et s’assure que vous savez qu’il vous remarque et vous apprécie.


13. Faim

Race de lapin Holland Lops.  Un lapin brun mange de la mangue dans la maison du jardin
Crédit d’image : Noypb, Shutterstock

Surtout si votre lapin vous lèche la main, cela pourrait signifier qu’il vous demande de le nourrir. Si tel est le cas, leur léchage sera également accompagné d’autres comportements – ils pourraient également creuser dans (ou autour) leur bol de nourriture, vous regarder avec impatience, se tenir debout sur leurs pattes arrière en reniflant l’air, faire des allers-retours entre vous et leur bol de nourriture, ou même ramasser leur bol de nourriture avec leurs dents et le jeter partout.


14. Bonheur

Les lapins lèchent parce que c’est instinctif. Alors parfois, leur léchage signifie simplement qu’ils sont suffisamment heureux et satisfaits pour afficher un comportement naturel et détendu. Si votre lapin vous lèche régulièrement, mais pas de manière obsessionnelle, vous pouvez être assuré que c’est un petit campeur heureux. Vous pouvez être certain que quoi que vous fassiez en tant que parent lapin, vous le faites bien !


15. Quête d’attention

Lapin en costume d'halloween
Crédit image : Vincent L. Nguyen, Shutterstock

Si votre lapin vous lèche la main, il vous demande peut-être de le caresser. Vous pourriez peut-être confondre le léchage des mains avec une demande de nourriture, mais vous pouvez distinguer les deux demandes par le langage corporel qui l’accompagne.

Si votre lapin vous donne également un coup de coude dans la main ou se pousse dessous, de la même manière que certains chiens et chats le font lorsqu’ils veulent être caressés, il exige presque certainement une attention physique.

diviseur-patte de lapin1Dois-je essayer de décourager le léchage ?

Définitivement pas! Ce n’est que si vous trouvez cela particulièrement désagréable lorsque votre lapin se lèche que vous devriez essayer de le décourager. La plupart du temps, il vous montre de l’affection – vous dit qu’il vous aime – et si vous essayez de l’arrêter, vous évitez essentiellement son amour. Cela pourrait être psychologiquement dommageable pour le lapin et pourrait même conduire à d’autres comportements indésirables, voire destructeurs.

Bien sûr, il y a presque toujours des exceptions. Les lapins qui lèchent leurs humains seront généralement des « lécheurs » en général. Ils pourraient profiter de l’échantillonnage d’une grande variété d’objets en léchant. Si votre lapin entre dans cette catégorie, vous devrez le surveiller de près pour vous assurer qu’il prend des décisions judicieuses sur ce qui peut être léché en toute sécurité et sur ce qui ne l’est pas. Si votre lapin manque de discernement dans ses choix, vous devrez peut-être décourager ce comportement pour l’empêcher de lécher quelque chose de dangereux ou de toxique.

Si vous souhaitez dissuader votre lapin de léchage excessif, il est d’abord conseillé de consulter votre vétérinaire pour déterminer s’il existe une raison de santé pour le comportement. Si votre lapin reçoit le feu vert, vous pouvez essayer certaines choses pour décourager le léchage, comme le renforcement du comportement et les sprays anti-léchage.

Et si mon lapin ne me lèche pas ?

Si votre lapin n’est pas un « lécheur », ne vous inquiétez pas, cela ne veut pas dire qu’il ne vous aime pas ou ne vous fait pas confiance. Il existe de nombreuses autres façons dont votre lapin de compagnie peut vous communiquer son affection, telles que :

  • Chining : Un geste territorial non menaçant que les lapins accomplissent pour revendiquer la propriété de ce qu’ils mentent. Les lapins ont des glandes olfactives sous le menton et ils les frottent sur tout ce dont ils veulent s’approprier.
  • Binkies : Un acte distinctement lapin de sauter de joie, comme de petits ressorts, qui sont un signe que votre lapin est un chappy super heureux !
  • Flop : Exactement comme cela sonne, le flop, c’est quand votre lapin est si détendu qu’il s’effondre de manière démonstrative dans une position couchée. C’est encore plus révélateur s’il tombe près de vous, signalant qu’il vous aime et se sent en sécurité.
  • Ronronnement: Oui, les lapins purs ! Ils ne le font que lorsqu’ils sont complètement détendus et heureux, donc si votre lapin ronronne avec vous, c’est un signe certain qu’il vous aime beaucoup.
  • Assis sur les genoux : Si votre lapin semble aimer s’asseoir sur vos genoux, vous pouvez être certain qu’il vous aime. Une démonstration encore plus grande de son amour pour vous est s’il vient sauter sur vos genoux !

Diviseur-lapin2Conclusion

Faire la distinction entre tous les différents types de comportements de léchage peut être un peu difficile au début. Alors que certains types de léchage sont simples à interpréter, d’autres ne sont pas aussi faciles à discerner. Cependant, au fil du temps, vous apprendrez à déchiffrer les différences subtiles et deviendrez confiant dans la compréhension de ce que votre lapin vous dit à chaque instant.


Crédit image en vedette : MorningbirdPhoto, Pixabay