Les Axolotls sont-ils des amphibiens ? Apprenez à mieux les connaître !

Les axolotls sont des animaux intéressants qui ont acquis une renommée sur Internet ces dernières années. Leur popularité a été augmentée1 via les médias sociaux et en étant présenté dans des jeux vidéo. Bien qu’ils soient souvent confondus avec des poissons, ils sont en fait une espèce de salamandre et les salamandres sont des amphibiens.

Les axolotls sont fascinants, car ils passent toute leur vie dans l’eau. Leur popularité croissante a ouvert de nombreuses opportunités pour que davantage de personnes soient éduquées et sensibilisées aux soins et aux efforts de conservation de l’axolotl.

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Qu’est-ce qu’un Axolotl ?

L’axolotl, ou Ambystoma mexicain, est un amphibien carnivore. Il a un ensemble de branchies plumeuses de chaque côté de son visage, une longue nageoire dorsale et des pattes palmées. Il peut atteindre environ 12 pouces de longueur, peser entre 2 et 8 onces et vivre entre 10 et 15 ans.

Les axolotls sauvages ont souvent une apparence boueuse et mouchetée, tandis que les animaux de compagnie ont été élevés pour avoir des couleurs différentes. La couleur la plus courante des axolotls pour animaux de compagnie est le rose, mais vous pouvez en trouver qui sont dorés, cuivrés, noirs ou un mélange de ces couleurs.

Les axolotls sont originaires du Mexique et leur habitat naturel se trouve dans le lac Xochimilco, situé dans la vallée du Mexique. Ils tirent leur nom de Xolotl, le dieu aztèque du feu et de la foudre. Leur nom signifie « monstre aquatique » en nahuatl, une ancienne langue aztèque.

Une chose qui rend les axolotls uniques, c’est qu’ils subissent néoténie, qui est la conservation des traits juvéniles. Les salamandres subissent généralement quatre étapes de vie principales. Ils commencent comme des œufs puis éclosent en larves. Les larves vivent et se développent dans l’eau. Au fur et à mesure qu’ils atteignent leur stade juvénile, ils commenceront à développer des membres et leurs queues s’allongeront. Ils commenceront également à perdre leurs branchies et à développer des poumons qui fonctionnent hors de l’eau. Lorsque les salamandres deviennent des adultes matures, elles vivent à la fois sur terre et dans l’eau.

Les axolotls, en revanche, ne perdent jamais leurs branchies et restent dans l’eau pour le reste de leur vie. Ils vivent en eau saumâtre, qui est un mélange d’eau douce et d’eau salée. Les axolotls adultes sont carnivores et se nourrissent généralement d’insectes, de vers et de petits poissons.

axolotl nageant
Crédit image : Tinwe, Pixabay

Les axolotls font-ils de bons animaux de compagnie ?

Bien que les axolotls soient devenus populaires, ils ne sont pas recommandés comme animaux de compagnie pour les propriétaires d’animaux novices et les jeunes enfants. Ils nécessitent l’expertise d’un propriétaire d’animal expérimenté qui a pris soin des amphibiens et connaît leurs besoins.

Les axolotls ont la peau très sensible, ils sont donc grandement affectés par les changements subtils de la qualité et de la température de l’eau. Leurs réservoirs doivent contenir au moins 20 gallons d’eau et leur eau doit être filtrée en permanence.

Un défi supplémentaire pour prendre soin des axolotls est qu’il y a très peu de vétérinaires qui peuvent les voir et les traiter. Ainsi, il peut être extrêmement difficile pour les propriétaires inexpérimentés de soigner les maladies et les infections que leurs axolotls pourraient développer.

Si vous avez de l’expérience dans les soins aux grenouilles et aux salamandres, un axolotl peut être un excellent nouveau défi. Avec des soins appropriés, les axolotls peuvent être de merveilleux animaux de compagnie. Ils sont connus pour être très dociles et montrent rarement de l’agressivité.

Ils peuvent vivre avec d’autres axolotls du même âge et à peu près de la même taille, mais il est important d’ajouter 10 gallons supplémentaires à la taille du réservoir pour éviter la concurrence pour l’espace. Les axolotls juvéniles peuvent manifester du cannibalisme, il est donc préférable de coupler deux adultes matures dans le même réservoir. Les axolotls peuvent vivre avec d’autres poissons d’eau douce, mais ce n’est pas recommandé car rien ne garantit qu’ils s’abstiendront de manger les plus petits poissons.

Légalités

Si vous souhaitez prendre soin d’un axolotl, assurez-vous de vérifier que les axolotls peuvent être légalement détenus comme animaux de compagnie dans votre état. La Californie, le Maine et le New Jersey sont des États qui interdisent les axolotls comme animaux de compagnie, tandis que d’autres États exigent un permis.

Il est également important de garder à l’esprit que les axolotls sauvages sont Danger critique. Donc, si vous n’avez pas la capacité de prendre soin d’un axolotl comme animal de compagnie, vous pouvez toujours soutenir les efforts de conservation qui visent à protéger la population sauvage d’axolotl et ses habitats naturels.

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Conclusion

Les axolotls ont attiré beaucoup d’attention au fil des ans, et leur apparence unique et leur tempérament doux en ont fait des animaux de compagnie populaires. Bien que s’occuper d’un axolotl puisse être agréable, c’est aussi un engagement sérieux car ils peuvent vivre environ 15 ans et ils ont une configuration de réservoir très particulière.

Heureusement, il existe d’autres façons de profiter et de célébrer les axolotls. Ils peuvent être trouvés dans des expositions dans des aquariums et des zoos, ou vous pouvez soutenir des organisations qui plaident pour les efforts de conservation. Nous aimons que les axolotls soient devenus si populaires ces dernières années et espérons que leur ascension vers la renommée continuera de pousser l’éducation et les soins pour protéger à la fois leurs populations domestiques et fauniques.


Crédit d’image en vedette : Iva Dimova, Shutterstock