« DD » prouve que l'âge n'a pas de limite au Diving Dogs Challenge 2024

« DD » prouve que l’âge n’a pas de limite au Diving Dogs Challenge 2024

Lors de l’AKC Diving Dogs Challenge, les meilleurs chiens de plongée de tout le pays se réunissent pour concourir dans des sauts de distance, Air Retrieve et Hydro Dash. Le concours 2024, qui aura lieu les 24 et 25 février, mettra en vedette « DD », un chien All-American de 10 ans et demi appartenant à Susi Evans de Denver, Colorado. Malgré son statut senior, ce chien est prêt à faire sensation lors de la compétition de Glendale, en Arizona.

DD, abréviation de « Dicey Diva », épate les foules de toutes sortes depuis qu’elle est chiot. Elle a même réalisé une publicité pour Southwest Airlines alors qu’elle n’avait que 10 mois. DD adore les événements Diving Dogs, et sa moyenne de saut en 2023 était de 20 pieds 6 pouces, avec son meilleur saut à 21 pieds 3 pouces. DD a réalisé un total de 112 éclaboussures au cours de sa vie et a pris la troisième place aux championnats nationaux NADD 2022 à Hydro Dash. C’est même une chienne Flyball accomplie, et son âge ne la ralentit pas.

Plus d’une décennie de compétition

En raison de sa taille, DD participe à la catégorie des chiens de plongée « chiens de poche ». Mais ne vous laissez pas tromper par son nom, ce n’est pas un chien de poche ! Bien qu’il ne pèse que 19 livres, DD est un petit chien construit pour la vitesse.

DD est rentrée à la maison à l’âge de 8 semaines et, dès le début, Evans a dit qu’elle savait qu’il y avait quelque chose de spécial chez ce chiot. « Elle a été un jeu d’enfant à entraîner. Elle est si intelligente, si athlétique et elle adore faire n’importe quoi avec moi », explique-t-elle. Evans note également que DD est un chien très indépendant : « Ce n’est pas le genre de chien qui sera câlin avec vous », dit-elle. Au lieu de cela, dit-elle, DD veut se mettre au travail.

Lors de l’AKC Diving Dogs Challenge de cette année, DD sera le chien le plus âgé en compétition, mais vous sauriez à peine qu’elle a 10 ans en la regardant se lancer sur le quai. Puisque DD est en si bonne condition physique, Evans dit qu’ils n’ont pas eu à ralentir ni à faire des aménagements en matière de sport.

Parce qu’elle est une athlète très intense et qu’elle vieillit, Evans fait très attention à la santé et au conditionnement physique de DD pour qu’elle se sente mieux. DD est toujours dans une forme incroyable et plus que prêt à rejoindre les quais. Pour sa santé, DD suit un régime très strict, des suppléments et un renforcement musculaire. Elle suit également un programme de conditionnement physique régulier, notamment sur le tapis roulant tous les deux jours, pour rester en forme.

Un champion de flyball devenu une star de la plongée sur les quais

En plus d’être une force sur les quais, la carrière de DD dans le sport canin a en fait commencé avec le Flyball. C’est un chien qui aime s’occuper et qui a eu une carrière de Flyball extrêmement réussie.

« Ce chien a tout fait avec Flyball », se souvient fièrement Evans. DD a débuté le Flyball à seulement un an. Elle est championne régionale, MVP régionale à l’AKC Canine Flyball CanAm Classic et a participé à la finale à deux reprises. En plus, elle vient de la mériter Prix ​​CHIEN DE FER pour être un chien qui a gagné au moins un point Flyball pendant 10 années de course consécutives. Elle se produit même dans le cadre de spectacles à la mi-temps pour l’équipe de basket-ball des Denver Nuggets de la NBA.

En 2020, DD a fait son premier pas en s’impliquant auprès de Diving Dogs. Evans explique que pendant les confinements dus au COVID-19, elle cherchait quelque chose à faire avec ses chiens très motivés. Le Flyball étant un sport d’équipe se déroulant en salle, la distanciation sociale n’était pas possible. Diving Dogs, quant à lui, se déroule à l’extérieur. « Nous avions l’habitude d’appeler cela le « flyball pandémique » parce qu’ils étaient capables d’utiliser des compétences similaires », explique Evans.

DD est un chien qui n’a qu’une seule vitesse : très rapide. À bien des égards, les autres chiens de DD et Evans traitent la plongée à quai avec le même dynamisme et la même intensité qu’ils abordent le Flyball. « Ils courent comme s’ils couraient sur la piste de Flyball : ils arrivent sur l’eau à toute vitesse », dit-elle, décrivant la vitesse lors de la plongée à quai. C’est l’amour de DD pour les chiens de plongée qui fait qu’Evans aime aussi ce sport. Elle avoue qu’elle s’intéresse vraiment au sport aux côtés de ses chiens. «Je leur crie et je les applaudis, et je m’engage avec eux», explique-t-elle. Elle dit qu’elle apprécie particulièrement la façon dont le sport est une opportunité pour ses chiens d’être eux-mêmes.

La routine de DD à la maison

Evans note que vivre avec un chien avec autant d’énergie et de dynamisme que DD n’est pas pour tout le monde. Même si c’est un chien avec quelques bizarreries, Evans dit que, pour l’essentiel, elle est calme et facile à vivre. Lorsqu’elle n’est pas sur le quai ou au Flyball, DD est un chien qui apprécie ses temps libres et sa détente. Dans le même esprit, elle sait quand il est temps de travailler et est prête à partir. Pendant les mois les plus chauds, Evans possède une piscine dans son jardin que les chiens utilisent pour s’entraîner. En hiver, elle utilise un quai intérieur pour s’entraîner deux fois par mois, puis va au Flyball chaque semaine. Elle fait également du travail en salle de sport pour améliorer sa condition physique de base à la maison afin de rester en forme et d’éviter les blessures. Lorsqu’elle ne court pas sur les pistes de Flyball ou ne saute pas des quais, DD aime chasser les écureuils dans son jardin.

Dans l’attente du défi AKC Diving Dogs

DD ne sera pas le seul chien de sa maison à voyager pour participer aux AKC Diving Dogs. Evans participera à l’AKC Diving Dogs Challenge avec ses trois All American Dogs : DD, « Snap » et « Cava ». Snap a été le champion national 2022 et a sauté 34 pieds dans les régionales, et Cava est un remplaçant pour Air Retrieve en raison du tirage au sort. Cava est également champion national consécutifs en 2022 et 2023 pour le saut à distance.

Puisqu’il n’y a pas de division vétérans dans la catégorie Lapdog, DD concourra avec des chiens de tous âges, y compris de très jeunes chiens. Mais Evans dit qu’elle n’est pas inquiète. « C’est l’un de ces chiens qu’on ne vit qu’une fois dans une vie, ils vous donnent tout à 150 % à chaque fois, quoi que vous fassiez avec elle, c’est à quel point elle est spéciale », explique Evans. Elle espère du beau temps, mais elle a malgré tout confiance dans les capacités de DD. En participant à l’AKC Diving Dog Challenge, l’objectif principal d’Evans est simplement que DD passe un bon moment.

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