« C'est fou, le sperme d'équidé est classé comme à haut risque » : l'industrie s'efforce de résoudre les problèmes à mesure que les contrôles aux frontières arrivent

« C’est fou, le sperme d’équidé est classé comme à haut risque » : l’industrie s’efforce de résoudre les problèmes à mesure que les contrôles aux frontières arrivent

  • Les acteurs de l’industrie et le gouvernement travaillent ensemble pour lutter contre les problèmes prévus lorsque de nouveaux postes de contrôle frontaliers (BCP) arriveront au plus fort de la saison de reproduction.

    Comme condition des contrôles officiels appliqués après le Brexit, la Grande-Bretagne doit introduire des BCP pour les animaux et les produits germinaux, y compris le sperme et les embryons d’équidés. Les premiers devraient ouvrir à l’automne, mais les seconds fin avril et tous les envois doivent entrer en Grande-Bretagne via un BCP à partir des dates publiées.

    La plupart des expéditions de produits germinaux sont du sperme et arrivent d’Europe à l’aéroport d’East Midlands, où se trouvera le BCP le plus fréquenté. Au plus fort de la saison de reproduction, cela pourrait représenter 40 colis ou plus par jour, qui devront tous être contrôlés car entrant dans la catégorie à haut risque des produits importés.

    Jan Rogers du Horse Trust et du British Horse Council, qui fait partie de ceux qui ont travaillé avec le gouvernement sur les BCP et d’autres questions, a déclaré que les vols arrivent normalement tôt le matin.

    « Tous les envois doivent passer par ce goulot d’étranglement », a-t-elle déclaré. « C’est tôt le matin, en dehors des heures d’ouverture actuelles de BCP, et le délai est très court avant que les envois ne partent sur des vols de correspondance ou ne soient récupérés par des coursiers. Sans quelques changements, nous n’avons tout simplement pas le temps de gérer de tels volumes. »

    Mme Rogers a déclaré que des réunions avaient été organisées avec des vétérinaires, des entreprises d’élevage clés, le Defra et l’Agence de santé animale et végétale, y compris une visite à l’aéroport.

    « Nous avons contacté le gouvernement, fait part de nos préoccupations et réuni les bonnes personnes », a-t-elle déclaré. « Nous essayons de mettre en commun nos connaissances et notre expertise et de travailler avec eux pour trouver des solutions, et nous espérons y parvenir.

    « Nous avons travaillé en étroite collaboration avec les équipes qui construisent l’infrastructure et les processus opérationnels à Sevington, dans le Kent, où le PCA intérieur sera destiné aux animaux vivants, et nous avons apporté des changements positifs, ce qui nous rend plus confiants dans notre capacité à trouver un moyen de gérer le [germinal products] des problèmes aussi. Nous avons mis en évidence les défis et travaillé ensemble pour développer un certain nombre de solutions.

    L’un des problèmes est qu’il n’est pas clair pourquoi le sperme équin est classé comme présentant un risque élevé ; tous les envois sont contrôlés par un vétérinaire officiel avant le départ et certifiés comme provenant du bon étalon, testé sanitaire et en quarantaine pendant 30 jours. Le sperme est ensuite à nouveau contrôlé dans ce pays par le vétérinaire inséminateur.

    Tullis Matson, directeur général de Stallion AI Services, sera parmi les participants aux réunions.

    « Nous essayons de voir si nous pouvons obtenir une exemption ou réduire le statut de risque », a-t-il déclaré. « Pour moi, c’est dingue que ces produits soient classés comme à haut risque. »

    M. Matson s’est inquiété du fait que si aucun changement n’était apporté, le risque serait que le sperme perde sa viabilité en raison de retards et que certaines personnes pourraient alors essayer d’éviter les PCA.

    « Nous pourrions revenir là où nous en étions il y a des années, lorsque les gens essayaient de se faufiler sans papiers de santé », a-t-il déclaré. « Je crois que certaines personnes feront cela ; s’ils ne peuvent pas l’obtenir de la manière appropriée, ils l’enverront déguisé en paire de chaussures ou quelque chose comme ça, et c’est un plus grand risque pour nous tous.

    « Les tests de santé sont très stricts, donc soit il doit y avoir une exemption, soit ils sont déplacés vers un risque moyen, ce qui signifie que seuls quelques-uns doivent être contrôlés. »

    Un porte-parole du Defra a déclaré que les contrôles aux frontières sont « vitaux pour assurer la sécurité du Royaume-Uni en protégeant nos chaînes d’approvisionnement alimentaire et notre secteur agricole contre les épidémies qui pourraient causer des dommages économiques importants ».

    « Nous travaillons en étroite collaboration avec tous les secteurs concernés – y compris l’industrie équine – et nos partenaires commerciaux du monde entier pour nous préparer à ce nouveau modèle », a-t-il déclaré. « Cela implique de convenir de plans de ressources avec l’APHA et les autorités sanitaires portuaires pour assurer efficacement ces nouveaux contrôles importants. »

    Il a ajouté que le Defra travaille avec l’industrie équine pour garantir la mise en œuvre fluide des contrôles aux frontières.

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