À quel âge les rats atteignent-ils la maturité sexuelle ? La réponse fascinante !

Il n’est pas rare que les propriétaires d’animaux domestiques aient de façon inattendue une portée de bébés rats sur les mains, et les rats peuvent se reproduire assez facilement. Si vous avez des rats de compagnie mâles et femelles et que vous ne voulez pas avoir une portée de nouveau-nés de sitôt, vous pouvez séparer les mâles et les femelles avant qu’ils n’atteignent l’âge de la maturité sexuelle.

C’est une bonne idée de séparer les rats mâles et femelles après l’âge de 5 semaines, car ils peuvent atteindre la maturité sexuelle à ce stade. Cependant, 5 semaines n’est pas l’estimation la plus précise du moment où les rats atteignent la maturité sexuelle. Pour les rats mâles, il leur faut en moyenne 6 à 10 semaines pour atteindre la maturité sexuelle. Pour les femelles, la maturité sexuelle survient vers 8 à 12 semaines.

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Comment élever des rats

Que vous souhaitiez éviter une nouvelle portée de rats ou que vous souhaitiez les reproduire intentionnellement, vous devrez savoir ce qui est nécessaire pour que les rats se reproduisent. Il s’avère qu’il en faut très peu pour encourager les rats à s’accoupler.

Si un rat mâle et femelle sont dans le même enclos alors que le rat femelle est en chaleur, il y a de fortes chances de grossesse. La femelle fera une danse d’accouplement pour signaler au mâle qu’elle est prête à s’accoupler, ce qui implique de se précipiter et de secouer ses oreilles. Si vous gardez les rats mâles et femelles dans le même enclos pendant au moins 10 jours, l’équivalent de deux cycles de chaleurs, vous pouvez pratiquement garantir une grossesse. En vérité, cela peut ne nécessiter qu’une journée.

Si vous ne voulez pas une portée de bébés rats sous votre garde, vous devrez être vigilant avec vos rats mâles et femelles. Les mâles et les femelles ne doivent pas être gardés ensemble après avoir atteint la maturité sexuelle. Ils ne devraient même pas être autorisés à jouer ensemble temporairement.

Pendant les chaleurs, les rats femelles peuvent devenir rusées et trouver des moyens de s’échapper pour s’accoupler avec les mâles. Quant aux mâles, s’ils sont persistants, ils peuvent être capables d’activer une femelle en chaleur précoce. La stérilisation ou la stérilisation de vos rats est le seul moyen de garantir qu’il n’y aura pas de grossesse accidentelle.

rats en cage
Crédit image : sipa, Pixabay

Quels facteurs peuvent entraver la capacité d’un rat à se reproduire ?

Bien que l’élevage de rats soit normalement très facile, certains facteurs peuvent entraver l’accouplement. Des facteurs environnementaux tels que des températures froides, un matériel de nidification insuffisant ou des cycles de lumière irréguliers peuvent empêcher les rats de s’accoupler. Des conditions physiques telles que la malnutrition, les tumeurs et les kystes ovariens peuvent également entraver la reproduction des rats.

Si vous essayez d’élever vos rats et que vous échouez, l’un des problèmes ci-dessus peut être à l’origine de vos problèmes. Contactez votre vétérinaire pour exclure la possibilité de complications de santé, puis recherchez des solutions dans l’environnement de votre rat.

À quoi s’attendre pendant la grossesse de votre rat

La période de gestation des rats dure généralement 22 jours, bien que ce nombre puisse varier. Après 2 semaines de grossesse, vous remarquerez peut-être que l’abdomen de la femelle rat grossit. Ses glandes mammaires grossiront également et, au fur et à mesure que la grossesse se développera, vous verrez peut-être les bébés rats bouger à l’intérieur d’elle.

Ne soyez pas surpris si votre rat enceinte subit un changement de personnalité temporaire. Comme les humains, la grossesse modifie les hormones d’un rat et peut provoquer un changement de personnalité. Après la naissance des bébés, elle reviendra très probablement à son tempérament naturel.

Pendant la grossesse, vous devrez suivre les besoins de votre rat femelle. Heureusement, elle n’a besoin que d’une bonne nutrition, d’exercice et de matériel de nidification supplémentaire. Si le rat mâle a vécu avec la femelle pendant la grossesse, vous devez le retirer avant qu’elle ne donne naissance.

Les rats femelles entrent en chaleur dans les 48 heures suivant le travail, donc si vous les laissez ensemble après l’accouchement, elles peuvent immédiatement redevenir enceintes. Ce n’est pas bon pour sa santé car elle a besoin de temps pour récupérer et allaiter sa nouvelle portée.

Les rats stérilisés peuvent rester avec la femelle enceinte tant que l’enclos dispose d’un espace suffisant pour que la femelle puisse profiter de l’intimité avec sa portée. Les nouveaux rats ne doivent pas être introduits dans une cage avec une nouvelle portée, car la mère attaquera violemment le nouveau venu.

deux rats noirs et blancs
Crédit image : Anton Watman, Shutterstock

Le processus d’accouchement

Généralement, vous pouvez vous attendre à ce que le processus de travail prenne une heure ou deux. En moyenne, la mère donnera naissance à un nouveau bébé toutes les 5 à 10 minutes et aura environ 6 à 13 « chiots » dans une portée.

Le premier signe de travail sera une décharge sanglante. Ensuite, votre rat femelle s’étirera et accouchera des bébés, les aidant en les retirant. Une fois le processus terminé, elle allaitera ses bébés.

Prendre soin de la litière

La portée ne doit pas être dérangée avant une semaine après la naissance, bien que vous deviez les vérifier quotidiennement pour vous assurer qu’ils grandissent tous correctement. La portée naîtra édentée et sans poils. Leurs membres seront courts, et ils seront sourds et aveugles. Cependant, les bébés rats grandissent vite, donc cela va bientôt changer. Vers l’âge de 2 semaines, vous devez jouer avec les bébés et les manipuler autant que possible. Cela les aidera à socialiser.

N’oubliez pas de retirer les mâles de la cage après qu’ils aient atteint l’âge de 5 semaines. Bien qu’il puisse avoir l’impression qu’il vient de naître hier, 5 semaines est le point de départ de la maturité sexuelle.

Dangers possibles auxquels la litière peut être confrontée

Il existe quelques dangers potentiels dont il faut être conscient pour les bébés rats. Par exemple, s’il y a une roue dans la cage, vous devrez vérifier qu’il y a suffisamment d’espace entre le bas de la roue et le sol. S’il n’y a pas au moins un pouce et demi d’espace, un bébé rat peut se retrouver coincé entre la roue et le sol et suffoquer.

Un autre danger potentiel pour la portée est, malheureusement, leur mère. Alors que la plupart des rats femelles sont d’excellentes mères avec un bon instinct pour prendre soin de leurs petits, il y a des occasions où elles peuvent être une menace pour leur propre progéniture. Si une mère souffre de malnutrition, de stress ou manque de matériel de nidification nécessaire, elle peut avorter, abandonner ou même manger ses propres bébés.

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Conclusion

Les rats peuvent atteindre la maturité sexuelle à un jeune âge et la reproduction est étonnamment facile pour eux. Pour cette raison, de nombreuses grossesses accidentelles surviennent chez les rats domestiques. Cependant, si vous êtes conscient et préparé, vous pouvez empêcher les grossesses non désirées de rats ou encourager la reproduction intentionnellement. Assurez-vous d’être en communication régulière avec votre vétérinaire pour assurer la santé et le bien-être de la mère et de ses bébés, et n’oubliez pas de trouver de nombreux noms de bébé mignons.


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